Al Sadd ‘Invencibles’ de Qatar lleva dos años invicto y eleva las esperanzas para el Mundial

Cuando Al Sadd ganó un segundo título consecutivo en Qatar al extender su racha invicta en la competencia a 49 juegos, inevitablemente fueron apodados los ‘Invencibles’ después de que otro equipo alcanzara el mismo número.

Si bien la Liga de Qatar de 12 equipos no es tan formidable como la Premier League inglesa de 2003-04, a diferencia del Arsenal, Al Sadd ha convertido su racha en dos títulos de liga en una competencia plagada de millonarios importados.

Su forma aumentó las esperanzas de que el equipo nacional del país sea el anfitrión de la Copa del Mundo.

La lista de Al Sadd incluye el núcleo de la selección nacional de Qatar, así como la ex estrella del Arsenal Santi Cazorla y el ex regular de la Premier League Andre Ayew.

Dirigido por propietarios con bolsillos aparentemente sin fondo y entrenando en un césped bien cuidado en el infame calor de Doha, Al Sadd derrotó a rivales como el defensor belga Toby Alderweireld en Al Duhail y el colombiano James Rodríguez en Al Rayyan.

El equipo de Alderweireld derrotó esta semana al Al Sadd en la Amir’s Cup, la mejor eliminatoria doméstica. Sin embargo, Al Rayyan se separó del ex entrenador de Francia Laurent Blanc el mes pasado porque no pudieron competir en la Qatar Stars League de 12 equipos.

El entrenador del Al Sadd, Javi Gracia, veterano del Watford en Inglaterra y del Valencia en España antes de asumir el cargo cuando Xavi Hernández regresó a Barcelona en noviembre, dice que sus jugadores «han logrado algo muy especial».

Cazorla, que pasó seis temporadas en el Arsenal, dijo que la racha de Al Sadd que se remonta a marzo de 2020 fue nada menos que «histórica».

Después de igualar la racha invicta del Arsenal, los qataríes no ven nada que les impida superar la racha de 58 partidos del AC Milan en Italia en 1991-93 y los 69 del Celtic en 2016/17 en Escocia. El Steaua Bucarest rumano se mantuvo invicto en 104 partidos de liga entre 1985 y 1989.

‘The Wolves’, como se les llama, ven su éxito en casa como plataforma de lanzamiento para la Liga de Campeones asiática a partir de abril y el Mundial que albergará Qatar en noviembre-diciembre.

– ‘Bueno para el club y el país’ –

El defensor Tarek Salman dijo que sentía que era parte de una «generación dorada» en Al Sadd, junto con el capitán nacional Hassan Al-Haydos y el contingente extranjero.

«La mayoría de los jugadores de Al Sadd son internacionales y este (éxito) alimenta el entusiasmo, el coraje y el deseo de estar completamente listo para la Copa del Mundo», dijo a la AFP el jugador de 24 años.

Los jugadores de Al Sadd constituyen alrededor de las tres cuartas partes de la selección nacional. Salman dijo que era «bueno para el club y el país», ya que han desarrollado un profundo entendimiento a lo largo de los años.

Catar, ganador de la Copa Asiática de 2019, se enfrenta a expectativas cada vez mayores de superar al menos la primera ronda de la Copa del Mundo de este año, su debut en el escenario futbolístico más importante.

En cuanto a Al Sadd, Salman mira aún más lejos hacia un tercer título consecutivo en Qatar «incluso si, Dios no lo quiera, hubo una derrota», así como la Liga de Campeones de Asia.

Al Sadd ganó el título asiático en 2011, pero se quedó corto en la primera parte de los últimos dos años. Salman se hizo eco de las disculpas de los jugadores y prometió: «Este año será diferente».

Admitió que había celos de otros clubes después de criticar el éxito de Al Sadd al socavar el campeonato de Qatar.

Pero Salman destacó cómo Al Hilal ha dominado la liga saudí en los últimos años, ganando dos de los últimos tres títulos de la Liga de Campeones de Asia.

En Qatar, “todos los clubes tienen recursos y todos los clubes tienen el poder de comprar y vender jugadores.

«La diferencia entre el Al Sadd y los demás es que el Al Sadd es inteligente y tiene buenos elementos que saben cómo desarrollar jugadores y llevarlos a un nivel que los diferencie de otros equipos.

“Esta superioridad nos beneficiará en la Copa del Mundo, porque la mayoría de los jugadores están en el equipo de Al-Sadd”.

Muhammad Ghulam Al-Balushi, un producto del sistema Al Sadd que ahora es el director deportivo, dijo que las victorias del club mostraban lo que era «un castillo construido para el rendimiento y para batir récords».

«No es ningún secreto que la mayoría de los jugadores nacionales estarán en la Copa del Mundo de Al Sadd, y eso confirma que Al Sadd está preparando a los jugadores para que estén listos», dijo, desafiando a los otros clubes a igualar el ritmo de trabajo de Al Sadd.

«Perdimos la liga hace dos años, perdimos uno o dos partidos, con el mismo equipo que tenemos ahora. Pero volvimos, corregimos los errores y trabajamos. Ahora tenemos resultados».

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Flavio Lizana

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