Angola: Muerte del expresidente José Eduardo dos Santos, jefe del país durante 38 años

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El Ejecutivo angoleño informó en un comunicado «con gran dolor y horror la muerte» de José Eduardo dos Santos, de 79 años, este viernes 8 de julio.

José Eduardo dos Santos, que dirigió a Angola durante 38 años, murió este viernes 8 de julio en la clínica de Barcelona, ​​donde estuvo dos semanas hospitalizado tras sufrir un paro cardíaco. El ejecutivo angoleño informó en un comunicado «con gran dolor y consternación la muerte» de José Eduardo dos Santos a la edad de 79 años.

Un «paro cardiorrespiratorio»

Él «se inclina, con el mayor respeto y respeto» a esta figura histórica que, según él, «avisó el destino de la nación angoleña con claridad y humanismo en tiempos muy difíciles». Su sucesor al frente del Estado sudafricano de habla portuguesa y rico en petróleo, el actual presidente Joao Lourenço, candidato a la reelección en agosto, ha declarado cinco días de duelo nacional.

«Angola acaba de sufrir una pérdida tremenda, la de un hombre que ha dedicado su vida a la patria», dijo esa noche en televisión, pidiendo «serenidad» en el anuncio oficial del funeral. La familia de José Eduardo dos Santos anunció a principios de este mes que el exjefe de Estado había sufrido un «paro cardíaco» el 23 de junio. Ha estado en el hospital en cuidados intensivos desde entonces.

Nacido en un barrio pobre

Una de sus hijas, Tchizé, opositora del actual presidente, quiere una autopsia, «por temor» a que el cuerpo sea trasladado pronto a Angola, indicó a la AFP un comunicado de prensa. Unos días antes, había presentado una denuncia en España por «presuntos hechos de tentativa de homicidio». El canciller angoleño, Tete Antonio, se negó a comentar sobre las acusaciones.

«No hemos venido a hablar de esos temas, sino a estar presentes en un momento difícil», dijo a los periodistas a la salida de la clínica de Barcelona donde se atendía al expresidente. Uno de los líderes africanos con más años de servicio, dos Santos, un nativo de barrios marginales, está acusado de haber malversado en gran medida los recursos angoleños al favorecer a su familia y parientes, mientras que muchos angoleños viven en la pobreza.

Dos Santos, un ex rebelde marxista, nunca fue elegido directamente por el pueblo. Había dejado el poder en 2017. Su delfín Joao Lourenço había sorprendido al lanzar de inmediato una extensa campaña contra la corrupción. «Es una noticia muy triste. Cada uno tiene su punto de vista, su opinión, pero podemos estar de acuerdo en que significó mucho para el país», dijo con modestia en Luanda el albañil Santos Camuenho, de 40 años. «Nos ha traído la paz», dijo a la AFP Nsimba Adao, un vendedor ambulante.

Control total

Cuando José Eduardo dos Santos llegó al poder en 1979, Angola se había visto envuelta en una guerra civil durante cuatro años después de la independencia de Portugal. Una guerra larga y difícil -unos 500.000 muertos en 27 años- que lidera, con el apoyo de la URSS y Cuba, contra la Unita de Jonas Savimbi, apoyada por Sudáfrica y Estados Unidos.

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, elogió el viernes al compañero de lucha contra el apartheid como «un destacado revolucionario y un gran líder», mientras que su homólogo de Namibia, Hage Geingob, lamentó «la caída de un árbol gigantesco». Después del alto el fuego de 2002, Angola se convirtió en el mayor productor de oro negro del continente junto con Nigeria.

Raro en público, conserva el control total de su partido, el Movimiento para la Liberación de Angola (MPLA), que lo ha visto constantemente reelegido al frente del país donde dirige el gobierno, el ejército, la policía y los jueces. Los medios están bloqueados, los raros estallidos de protesta amortiguados. Dos Santos creció en el «barrio» de Sambizanga, una favela en Luanda en el corazón de la lucha contra el poder colonial portugués.

Estudió ingeniería en Azebaïdjan con una beca. Allí se casó con una soviética, Tatiana Kukanova, madre de su hija mayor Isabel, a quien Forbes calificó como la mujer más rica de África hace varios años. Continuó su crecimiento político en la década de 1970, convirtiéndose en jefe de la diplomacia en la independencia en 1975, antes de ser nombrado jefe de Estado cuatro años después por el MPLA, del que asumió la presidencia.

Anunció su retiro a fines de 2016 y, como prometió, dejó su lugar al año siguiente. Casado en segundas nupcias con Ana Paula, ex azafata de vuelo 18 años menor que él, es padre de varios hijos.

Alarico Orozco

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