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MANTENER: Al menos 255 personas murieron y 500 resultaron heridas en un poderoso terremoto que sacudió una zona fronteriza remota en el sureste de Afganistán entre el martes y el miércoles, dijeron las autoridades, que temen que el número de víctimas aumente.

«El número de muertos por el terremoto hasta ahora en las provincias de Paktika y Khost llegó a 255 muertos y 500 heridos», dijo el portavoz del gobierno, Mohammad Naeem, en Twitter.

«Muchas casas han resultado dañadas y la gente está atrapada en ellas», dijo a la AFP el portavoz adjunto del gobierno, Bilal Karimi.

“Hacemos un llamado a las organizaciones de ayuda para que brinden asistencia inmediata a las víctimas del terremoto para prevenir un desastre humanitario”, tuiteó anteriormente.

El terremoto, de 5,9 en la escala de Richter, se produjo el miércoles a una profundidad de 10 km, según el Instituto Sismológico Estadounidense (USGS), a una profundidad de 10 km, muy cerca de la frontera con Pakistán.

Un segundo terremoto de magnitud 4.5 golpeó casi el mismo lugar al mismo tiempo, según el USGS.

Según Yaqub Manzor, líder tribal de Paktika, muchos de los heridos procedían del distrito de Giyan de la provincia y fueron trasladados al hospital en ambulancias y helicópteros.

«Los mercados locales han sido cerrados y la gente ha sido trasladada a las zonas afectadas (para ayudar)», dijo a la AFP por teléfono.

Las fotos en las redes sociales muestran casas derrumbadas en las calles de un pueblo en este campo pobre y de difícil acceso.

Los videos también muestran a los residentes de las áreas afectadas subiendo a los heridos a un helicóptero.

Limitados durante mucho tiempo en número y capacidad, los servicios de emergencia en Afganistán no están equipados para hacer frente solos a un gran desastre natural.

Terremotos frecuentes

El terremoto se sintió en varias provincias de la región, así como en la capital, Kabul, a unos 200 km al norte del epicentro del terremoto.

También estaba en el vecino Pakistán, pero allí no se reportaron daños ni víctimas.

El primer ministro paquistaní, Shehbaz Sharif, dijo estar «profundamente entristecido» por esta tragedia e indicó que las autoridades pakistaníes estaban trabajando para brindar apoyo a su homólogo afgano.

«La Unión Europea está monitoreando la situación (…) y está lista para coordinar y brindar asistencia de emergencia», tuiteó también su enviado especial a Afganistán, Tomas Niklasson. La ONU también ha dicho que está estudiando las necesidades de ayuda.

Afganistán a menudo es golpeado por terremotos, especialmente en las montañas Hindu Kush que se encuentran en la intersección de las placas tectónicas de Eurasia e India.

Estos desastres pueden ser particularmente devastadores debido a la débil resiliencia de los hogares afganos en las zonas rurales.

En octubre de 2015, un poderoso terremoto de 7,5 en la escala de Richter sacudió la cordillera del Hindu Kush, que se extiende por Afganistán y Pakistán, matando a más de 380 personas en los dos países.

Entre las víctimas afganas se encontraban 12 niñas, pisoteadas por el pánico cuando intentaban salir de su tambaleante escuela.

Desde que llegó al poder en Kabul el pasado mes de agosto, Afganistán se ha sumido en una grave crisis financiera y humanitaria, provocada por la congelación de miles de millones de activos en el extranjero y el cese repentino de la ayuda internacional que mantiene a raya al país desde hace 20 años y que está ahora volviendo gota a gota.

Martita Jiron

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