Costa Rica se clasificó por última vez tras vencer a Nueva Zelanda

Costa Rica ganó el boleto final para la Copa del Mundo 2022 en Qatar el martes, al vencer 1-0 a Nueva Zelanda ante la nación anfitriona de la competencia, en el último partido de repesca de una campaña clasificatoria que comenzó en junio de 2019.

Luego de una campaña de clasificación que comenzó en junio de 2019, Costa Rica ganó el último de los 32 boletos para la Copa del Mundo de 2022 en Qatar (21 de noviembre – 18 de diciembre), al vencer el martes 1-0 a Nueva Zelanda en el país anfitrión. Por su sexta Copa Mundial de la FIFA y tercera consecutiva, los costarricenses, dirigidos por el colombiano Luis Fernando Suárez, se unen a España, Alemania y Japón en el Grupo E.

Cruel conclusión para los ‘kiwis’, dominadores pero doblemente molestos por el videoarbitraje (VAR). Los centroamericanos, 31° en el ranking FIFA, se adelantaron en el minuto 3 gracias al exdelantero del Arsenal Joel Campbell, quien convirtió su única oportunidad del primer tiempo en el climatizado estadio Ahmad ben Ali de Al-Rayyan (al oeste de Doha), que acogerá siete partidos de la primera Copa del Mundo en un país árabe.

Luego, frente a un público mayoritariamente conquistado en Costa Rica, fueron los neozelandeses, 101º del mundo, los que hicieron el partido, con un 64% de posesión y nueve tiros, incluidos tres a puerta, en el primer tiempo. Pero en el minuto 39, al delantero del Newcastle Chris Wood se le negó el empate después de apelar al VAR por una falta del colocador Matthew Garbett.

Fue entonces la tarjeta amarilla de Kosta Barbarouses la que puso roja el VAR por una peligrosa entrada a Francisco Calvo (minuto 69), cuando el atacante de origen griego sólo había entrado al partido 8 minutos antes. Reducidos a diez, los ‘kiwis’ siguieron atacando hasta el final, pero nunca lograron engañar al portero del PSG, Keylor Navas. Y los hombres de Danny Hay se pierden su tercera Copa del Mundo después de las de 1982 y 2010.

Anita Valverde

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