Cuarta ola de calor: por qué deberíamos esperar un aumento de muertes por la ola de calor en Francia

Francia lleva varios meses encadenando olas de calor. Los organismos sufren especialmente los de los más vulnerables. La nueva ola que se extiende hasta el 15 de agosto no alienta el optimismo.

«Incluso si una ola de calor es de corta duración, su recurrencia puede ser un factor agravante y causar más (…) muertes». En su informe del 2 de agosto sobre la ola de calor y el sistema de alerta sanitaria, Public Health France ya estaba alarmado por la multiplicación de las olas de calor sobre la salud de los más vulnerables.

Hay una razón importante para esto: «La corta duración entre las dos olas de calor puede no ser suficiente para una recuperación completa de los organismos, especialmente de las poblaciones más vulnerables», indicó también Public Health France.

Y en momentos en que se avecina una nueva ola de calor para este domingo 7 de agosto, las preocupaciones se imponen. Sobre todo porque este nuevo episodio de ola de calor azotará a todo el país hasta el 15 de agosto con temperaturas entre 30°C en el norte y casi 40°C en el sur.

No se conocen cifras en Francia

Hasta el momento, a diferencia de muchos otros países, Francia aún no ha facilitado cifras oficiales sobre un posible exceso de mortalidad por la ola de calor. «El exceso de mortalidad no puede estimarse hasta un mes después de la ola de calor», se limitan a recordar las autoridades sanitarias francesas.

El único dato disponible es el de muertes en el trabajo. Según Santé Publique France, hubo cuatro muertes en el trabajo en el país en las últimas dos semanas de julio.

Al mismo tiempo, España anunció 1.047 muertes relacionadas con olas de calor en julio. Casi dos tercios de estas muertes registradas son mujeres, y 672 de estas muertes involucran a personas mayores de 85 años.

Aumento de las visitas de emergencia relacionadas con el calor

En su boletín del 2 de agosto sobre el tema, Santé Publique France se limitó a mencionar «un ligero aumento» en el «uso de emergencia» relacionado con el calor desde «la activación de la vigilia naranja, especialmente para las personas mayores de 75 años».

Entre el final de la segunda ola (26 de julio) y el comienzo de la tercera (31 de julio), Public Health France enumera 10 hospitalizaciones en cuidados intensivos y cuidados intensivos después de visitar la sala de emergencias. “El 40% de estos ingresos hospitalarios correspondieron a personas de 75 años o más y no se reportaron hospitalizaciones de personas menores de 15 años”.

Pasos para combatir el calor

Ante la cuarta ola de verano, las autoridades recuerdan, por tanto, que «es importante que todos se protejan del calor, sin esperar a los primeros signos de salud: náuseas, dolor de cabeza, orina oscura…»

Esta protección incluye las siguientes medidas: beber agua regularmente antes de tener sed; continuar comiendo normalmente; mojar la piel; no tomes alcohol; no salgas a la calle durante las horas más calurosas; centrarse en actividades sin esfuerzo; mantenga su casa fresca cerrando persianas y ventanas durante el día y ábralas tan pronto como la temperatura exterior sea más baja que la temperatura interior; pasar tiempo en un lugar fresco (cine, biblioteca, tienda, etc.); dar y recibir noticias de los seres queridos.

Imelda Arevalo

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