De Vendée a España, una granja de águilas reintroduce una especie en peligro de extinción

Grullas (Francia) (AFP) – Para una especie en peligro de extinción que «rara vez se reproduce en cautividad», es un nuevo logro: cinco jóvenes águilas perdicera nacidas en una granja de cría en la Vendée vendrán este verano a España para ser liberadas.

Desde el exterior, la cría en Saint-Denis-du-Payré es una casa común y corriente. Hay que atravesar el salón y empujar la puerta del jardín para descubrir el imponente edificio de chapa de acero que alberga a las aves rapaces.

Dividido en diez aviarios de dieciocho por seis metros, puede albergar cinco parejas demasiado mayores para aprender a vivir en libertad y cinco jóvenes que esperan ser trasladados.

Desde 2011, Christian Pacteau, propietario de la casa y encargado de la cría, ha enviado 77 águilas para repoblar el Mediterráneo.

“El número de águilas perdiceras ha disminuido drásticamente desde la década de los 80, principalmente debido a las electrocuciones en las líneas de alta tensión”, explica el criador. “En ese momento había 80 parejas en Francia. Más de 20 a principios de los 2000. Gracias a la reintroducción, ahora hay unas cuarenta”.

A los 72 años, este profesor jubilado, que «cayó en el crisol de la ornitología desde muy joven», dirige el único criadero francés de águilas perdiceras, fundado por iniciativa de la Unión Francesa de Centros de Rescate de Vida Silvestre (UFCS) y financiado por un programa europeo para la protección de la biodiversidad y por la Liga para la Protección de las Aves (LPO).

Ante el desinterés de las asociaciones del sur de Francia, la ganadería de Vendée recurrió a organismos españoles e italianos, que hoy sueltan águilas en la región de Madrid, Álava, Mallorca y Cerdeña.

Vientre blanco, alas oscuras y pico ganchudo, Cabestany, Eus y Llupia, tres aguiluchos nacidos en marzo, esperan la hora de la partida, posados ​​en su pajarera.

El viaje se retrasó varias semanas por la epidemia de gripe aviar, que impide cualquier transporte de aves.

«Es molesto, porque cuanto más tarde se sueltan las aves rapaces, más tiempo necesitan para acostumbrarse a su nuevo entorno», se preocupa Emmanuelle Portier, una de las dos cuidadoras.

En el aviario contiguo, los otros dos polluelos que se van de viaje siguen echados con el vello blanco sobre una mesa de madera cubierta con corteza.

A mediados de julio, los entrenadores instalarán las águilas en la parte trasera de una furgoneta que conducirá camino a España. Antes de ser liberadas, las aves rapaces están equipadas con un GPS.

“Esto hace posible seguir sus viajes, registrar su ritmo de vida. Y para ayudarlos cuando parece que lo están pasando mal”, dice Philippe Pilard, gerente de proyectos de LPO.

El ornitólogo recuerda un águila que, reintroducida en Italia hace unos años, optó finalmente por instalarse en Córcega.

Una vez puestos, los criadores retiran los huevos de los aviarios para permitir una segunda reproducción y los colocan en una incubadora calentada a 37,2 °C.

Luego alimentan a los pollitos con la mano y se aseguran de que se escondan detrás de una cortina para que las comidas no estén asociadas con un rostro humano.

Si el programa de reintroducción ha sido un «gran éxito», a Christian Pacteau ahora le preocupa que se acerque «el final de la historia».

De sus cinco parejas de águilas, de 18 a 32 años, tres están fuera de época reproductiva y las otras dos al límite.

“He tratado de juntar al macho y la hembra, que todavía pueden, pero no quieren. Una vez emparejados, estos pájaros nunca cambian de pareja”, suspira el criador.

Sus compañeros españoles pueden enviarle un águila, pero no hay garantía de que la hembra la acepte. En cuanto a pedir una pareja ya formada, “no se nos permite soñar”.

Mientras tanto, los criadores monitorean el vuelo desde la distancia. Los curanderos españoles nunca se olvidan de enviar fotos e informes de salud de los «bebés».

© AFP

Imelda Arevalo

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