Encuentro – Marcel De Letter: una vida llena de aventuras

Marinero solitario, electrón libre, Marcel De Letter tiene un solo rumbo: el de sus deseos. Encuentro en el fondeo con este marinero divertido, entrañable y bonachón.

ENCUENTRO EN EL GUADIANA

Los meandros del Guadiana están formados por las colinas cubiertas de vegetación mediterránea. Uno solo puede caer bajo el hechizo de este retiro suave y tranquilo. Aquí anclamos nuestro modesto velero de 32 pies, donde conocí a Marcel De Letter, quien había venido a refugiarse durante el invierno en un meandro de este río fronterizo entre el Algavre de Portugal y la Andalucía española.

Aquí entra en escena, Marcel, a bordo de su velero más nuevo, el Mencia, un Standfast 40 de 1980 construido en los Países Bajos por Frans Maas. La bandera belga ondea en el portal y el velero parece bien equipado para largas travesías. Nos saluda -mi acompañante y yo- y, subiendo a su dependencia, se va conociendo, con soltura y en inglés con un acento divertido. Marcel es flamenco belga. Su ojo sonriente y sus increíbles anécdotas de marineros nos cautivaron.

A este viajero insaciable y soberbio cocinero le gusta compartir con nosotros sus aventuras en torno a cenas copiosas, “siempre acompañadas de una buena botella de vino”, dice mientras descorcha la botella de Rioja y corta unas lonchas de chorizo ​​de su costillar. donde el calentador de diesel se calienta en una tarde bastante fría. En la misma plaza hay una preciosa foto enmarcada de un velero, Iorana, la obra de su vida, su ‘vieja’ que se le pega al corazón. Marcel nació en un pueblo cercano a Amberes, que desapareció a favor de la construcción de los muelles de la ciudad portuaria. “La escuela no era para mí”, dice.

Iorana fondeada en Pantagonia. Un casco de acero de 11,80 m diseñado por Dick Koopmans, que el propio Marcel De Letter equipó en la década de 1980 antes de servir en los cruceros del sur. Crédito: John grapas.

Comenzó a trabajar joven y ocupó varios trabajos, la mayoría de ellos manuales.
Apasionado por los espacios abiertos y los desafíos locos, solía ir a esquiar a los Alpes, bucear en el mar o andar en bicicleta vieja desde la India hasta Bélgica.
Como habrás entendido, a Marcel le gustan las sensaciones fuertes. A los 23 años empezó a construir su primer velero de acero, que vendió rápidamente. Cinco años después, en 1979, con 27 años, compró un casco de acero diseñado por Dick Koopmans (holandés) por 800.000 francos belgas (poco menos de 10.000 €) y construyó el resto de la obra en el poco tiempo libre que tenía. a esa hora, tardes y fines de semana.

IORANA, PROTOTIPO DE 11,80 M DE LARGO

Nueve años después, en 1988, está aquí Iorana: un prototipo de 11,80 metros de eslora, de gran calado, que aguantará mucho tiempo y con el que navegará muy, muy lejos. Así comienza su nueva vida como regatista procedente de los Países Bajos donde se bota Iorana. Marcel tenía entonces 37 años y tomó rumbo a Galicia y las islas Ciés, frente a la ría de Vigo, su residencia pirata durante 18 meses. “Aprendí español allí durante mi inmersión, y la familia guardiana de las islas se convirtió en mi familia de corazón”, recuerda.

Las islas aún no estaban protegidas entonces, pero había pocos visitantes, yo era el único anclado”. Luego cruza el Océano Atlántico y navega por las costas de Brasil para llegar al fin del mundo, en Tierra del Fuego. Se instaló durante diez años en la Patagonia chilena, en la bahía de Yendegaia (nombre que le dieron los indígenas yaganes), cerca de Puerto Williams en el Canal Beagle. Durante siete años trabajó como gaucho, disfrutando de la vida salvaje de la Patagonia. Luego vive en una cabaña con su entonces compañera, Iorana, bien anclada frente a su casa. “Una vez a la semana iba a buscar un buey al pasto para que nos diera de comer”, cuenta. Pero mi esposa se fue con otro gaucho, así que hice otra cosa”.

Marcel vuelve a hacerse a la mar con Iorana y vive de charter, entre Ushuaïa y la Antártida, conduciendo turistas aventureros por los hielos del Sur Profundo y los glaciares patagónicos. Allí se cruzó con famosos marineros, Christophe Auguin, Isabelle Autissier o el Malouin Arnaud Dhallenne (trágico desaparecido en marzo de 2019 entre Georgia del Sur y las Malvinas).

CAP-HORNIER QUINCE VECES!

Lejos de ser tímido, dio la vuelta al Cabo de Hornos al menos quince veces, seis de ellas en el mismo año, en circunstancias más o menos difíciles. «Podría llevar quince aros en la oreja izquierda», se ríe, refiriéndose a la tradición. “Una vez que estuve solo y el oleaje se hizo más grande, el viento soplaba muy fuerte, pasé horas al timón, hiperconcentrado y vigilante. Cuando logré resguardarme en una bahía, unos amigos marineros me trajeron una buena sopa caliente, y dormí horas porque la tensión física y nerviosa era muy fuerte. Pero lo logré, sano y salvo, sin dañar el barco, y eso es lo más importante».

El clima humeante y frío de la Patagonia finalmente lo tocó y Marcel contrajo reumatismo en sus manos. Por ello, volvió a Europa, compró en Croacia su nuevo velero, el Mencia, que reformó en Holanda, y ahora navega en España. Hace cinco años, un español le compró Iorana, donde aún se realizan expediciones turísticas a Noruega y Groenlandia. Marcel tampoco tiene intención de detenerse. Desde la altura de sus 70 años, soltero y sin hijos, todavía expresa el deseo de volver a su país del corazón, la Patagonia.

Se estaba preparando para este gran viaje, «quizás el último», dice con humor, cuando Jan, un camarada holandés del Guadiana de siete años, le ofreció un lugar en su velero para dar una vuelta al mundo. Y por qué no ! Dos lobos marinos, la misma visión de la vida, de la navegación, el mismo barco: ¡eso promete anécdotas emocionantes para el futuro! Desde nuestro encuentro, Marcel me envía noticias con regularidad. Por ahora ha llegado a Galicia, «de vuelta a casa», como dice, con dos días de mal tiempo desde la desembocadura del Guadiana.

Martita Jiron

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