Fútbol: «Uno de los grandes mitos de nuestro deporte», Gento, la muerte de una leyenda

El Real Madrid ha anunciado este martes por la mañana el fallecimiento de Paco Gento a los 88 años. ¿Paco Gento? Un tiempo que los menores de tres veces veinte no pueden conocer. Sin embargo, el hombre es una leyenda del fútbol español y en especial del club merengue. El único jugador de la historia en ganar seis Copas de Europa para clubes campeones, el antepasado de la Champions League.

“La figura de Paco Gento representa fielmente todos los valores del Real Madrid, fue y sigue siendo un referente para el madridismo y para el mundo del deporte”, escribió el Real Madrid en un comunicado de prensa. los madridistas (Nota del editor: seguidores del club) y todos los aficionados al fútbol lo recordarán como una de las grandes leyendas de nuestro deporte. †

Los jugadores madridistas, reunidos en círculo, guardaron un minuto de silencio antes de su entrenamiento en memoria de su glorioso mayor. Karim Benzema, uno de los sucesores de Gento al frente del ataque, posó luego con una camiseta blanca en el número 11 con el mensaje «Hasta Siempre Don Francisco». (Por Siempre Don Francisco).

En 18 temporadas en la capital española, entre 1953 y 1971, Francisco «Paco» Gento había marcado 182 goles en 601 partidos y establecido un gran récord, con, además de sus 6 Copas de Europa, 12 Campeonatos de Europa. Incluyendo copas españolas. El lateral izquierdo vivaz y veloz había lanzado un feroz ataque junto a Alfredo Di Stéfano, Héctor Rial, Ferenc Puskas y luego Raymond Kopa (de 1956 a 1959) y había armado cinco C1 seguidos entre 1956 y 1960, los tres fueron los primeros.

Luego, seis años después, en 1966, ganó una sexta, junto a otras leyendas como Manu Sanchis o Pirri. En total, Paco Gento disputó 8 finales de C1, de las que perdió dos: en 1962 ante el Benfica de Lisboa y en 1964 ante el Inter de Milán. Otro récord más que ostentaba «la Galerna de Cantabria» (así se llama así por el viento que sopla en la costa norte de España) junto al italiano Paolo Maldini (AC Milan).

Gento, muy físico pero demasiado torpe, fue sin embargo criticado por su debut con la camiseta madridista. Pero el sórdido Di Stéfano había recomendado a Santiago Bernabeu, el mítico presidente del club, para quedarse con el extremo. “Es rápido y golpea la pelota como un cañón. No se aprende, es innato. El resto se lo podemos enseñar”, dijo el delantero argentino, según comenta su biógrafo Alfredo Relaño.

El enorme récord de Gento lo había convertido en el jugador número uno más exitoso en la historia del Real Madrid, con 23 títulos. Tras la victoria del Madrid en la Supercopa de España en Riad (Arabia Saudí), pasó casi medio siglo hasta que el pasado domingo se incorporó allí el brasileño Marcelo.

Paco Gento también disputó 43 partidos internacionales con España (5 goles) y disputó dos Mundiales (1962 y 1966). En 2016 fue nombrado presidente de honor de la Real en sustitución de Di Stéfano, fallecido en 2014.

Sus primos Paco Llorente y Julio Llorente vistieron a su vez la camiseta de la Real en los años 80. Luego su sobrino nieto Marcos Llorente se inició en la cantera de la Real y jugó dos temporadas en el primer equipo (2017-2019) antes de marcharse se fue a Atletico Madrid.

Reyes Godino

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