Los espacios verdes hacen que los niños se muevan

Jean-Benoit Legault, la prensa canadiense

MONTREAL — Las áreas urbanas con más vegetación están asociadas con un mejor comportamiento de salud en los niños, según un nuevo estudio europeo.

Lo mismo se aplica a las áreas urbanas con una mayor densidad de edificios e instalaciones, una menor densidad de población y donde no existen vías arteriales importantes.

Los niños que viven en un entorno así tienen más probabilidades de ser físicamente activos, pasar menos tiempo en actividades sedentarias, dormir más y caminar o ir en bicicleta a la escuela, encontraron los investigadores. Instituto de Salud Global de Barcelona, ​​que cuenta con el apoyo de la fundación «la Caixa». .

«Sabemos desde hace mucho tiempo que los entornos favorables son buenos para la salud, ya sean espacios verdes o espacios seguros donde los niños pueden jugar, hacer ejercicio, donde pueden ser niños», dice el Dr. Claudel Pétrin-Desrosiers, presidente de la Asociación de Médicos por el Medio Ambiente de Quebec.

“Pero allí, después de años de estudiarlo en cohortes europeas en diferentes países… creo que eso agrega peso al argumento de que el entorno urbano puede ser incluso más importante de lo que pensábamos para la salud de los niños pequeños.

Tales estudios, continúa, «deberían animar a los responsables políticos a prestar un poco más de atención al desarrollo de los entornos de vida para dar a todos, incluidos los de los barrios económicamente más desfavorecidos, la oportunidad de crecer sanos».

Los autores del estudio observaron a 1581 niños de 6 a 11 años de edad de seis cohortes europeas. Luego calificaron su exposición a 32 características ambientales, cerca de la casa o cerca de la escuela, como el tráfico en la carretera más cercana o la proximidad a espacios verdes o azules.

Los investigadores encontraron que el uso activo del transporte aumentó y el tiempo dedicado a actividades sedentarias disminuyó, exponiendo a los niños a más espacios verdes. Además, la proximidad a una arteria principal reduce un promedio de casi cinco minutos por noche del tiempo de sueño de los niños.

Casi dos tercios de los niños de este estudio no realizaban al menos 60 minutos de actividad física moderada o vigorosa al día, como recomienda la Organización Mundial de la Salud. Casi el 60% de ellos pasaba al menos dos horas al día frente a una pantalla.

Una planificación urbana favorable permite responder a varios problemas de salud apremiantes que afectan a los niños, en particular el hecho de que muchos son sedentarios, que actualmente muchas veces hacemos poco ejercicio, enfatizó el Dr. Petrin-Desrosiers. Pero si tenemos un ambiente favorable, podemos tener hijos más activos. Es bueno para la salud a corto, mediano y largo plazo.

El principal determinante de la salud de una persona, agrega, no es el acceso a un médico de atención primaria o al sistema de salud, sino el entorno en el que existe y quién es responsable de él, que representa alrededor del 70% de su salud.

Tales estudios muestran que es posible que una población infantil actúe de manera muy concreta en el desarrollo de nuestro entorno de vida y de nuestras comunidades, más allá de lo que es posible en la red de salud, para contribuir a la buena salud y colocar pilares saludables, dijo. .

También debemos dejar de pensar que un «contacto con la naturaleza» es necesariamente una caminata de tres días en las Montañas Rocosas. Cuando se permita el acceso de los niños a las áreas comunes, cuando se construyan ciclovías protegidas o aceras lo suficientemente anchas, cuando se ofrezcan parques atractivos, el impacto no se sentirá por mucho tiempo, dijo el Dr. Petrin-Desrosiers.

“Lo vimos con los callejones verdes”, concluyó. Los padres se sienten mucho más seguros enviando a sus hijos afuera a jugar, ya que el riesgo de un accidente automovilístico se reduce considerablemente. Las personas tomarán las decisiones correctas si se les da la oportunidad de hacerlo, y eso incluye tener acceso a espacios verdes de calidad en su comunidad, en su vecindario”.

Las cohortes de niños estudiados procedían del Reino Unido, Francia, España, Lituania, Noruega y Grecia.

Los hallazgos de este estudio han sido publicados por la revista científica Environment International.

Imelda Arevalo

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