Los liberales prometen $ 8.5 mil millones en nuevos gastos militares durante cinco años

Lee Berthiaume, la prensa canadiense

OTTAWA — El gobierno liberal respondió el jueves a meses de presión de la OTAN prometiendo 8.500 millones de dólares en nuevos gastos militares durante los próximos cinco años.

Sin embargo, esta inyección de nuevos fondos, prevista en el presupuesto federal el jueves, parece en gran medida simbólica, ya que el gobierno sigue siendo vago sobre exactamente para qué se utilizará este dinero para comprar.

Además, la mayoría de estos gastos solo se realizarán durante varios años.

Los funcionarios también reconocieron que incluso con el dinero extra, Canadá seguirá estando muy por debajo del objetivo de gasto de los países de la OTAN.

Otros aliados están aumentando drásticamente sus propias inversiones militares tras la invasión de Ucrania por parte de las fuerzas rusas de Vladimir Putin.

En su documento de presupuesto, la secretaria del Tesoro, Chrystia Freeland, solo insinuó nuevas inversiones militares y la necesidad de «fortalecer nuestra capacidad para defendernos».

“La invasión de Ucrania por parte de Putin también nos recordó que nuestra propia democracia pacífica, como todas las democracias del mundo, depende en última instancia de nuestra capacidad para defendernos”, dijo Freeland en su presupuesto. Los dictadores del mundo nunca deberían confundir nuestro civismo con el pacifismo. Sabemos que la libertad no es gratuita y que la paz sólo está garantizada por nuestra voluntad de defenderla.

“Por lo tanto, el presupuesto contempla una inversión inmediata y adicional en nuestras fuerzas armadas y propone una revisión rápida de la política de defensa para que Canadá esté listo para enfrentar un mundo ahora más peligroso”.

El presupuesto propone $8.5 mil millones en gastos militares adicionales durante cinco años. En términos reales, esto significa entre $800 millones y $3 mil millones en nuevos gastos anuales para el Departamento de Defensa y las Fuerzas Armadas Canadienses. Este nuevo dinero se suma a los aumentos de gastos anteriores en la política de defensa liberal de 2017.

Ucrania, NORAD

El presupuesto proporciona específicamente aproximadamente $250 millones para esfuerzos de cambio cultural dentro de las fuerzas armadas (conducta sexual inapropiada), y $450 millones adicionales para la expansión de la misión de apoyo militar a Ucrania y una operación antiterrorista de larga duración frente a las costas de África y el Oriente Medio.

Pero el presupuesto sigue siendo vago sobre lo que planea hacer el gobierno con la gran mayoría de los fondos restantes, incluido cuánto dinero se utilizará para mejorar las defensas de América del Norte, junto con Estados Unidos.

La secretaria de Defensa, Anita Anand, prometió a principios de esta semana un «paquete de inversión sólido» para modernizar el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD) en los próximos meses, lo que generó grandes expectativas para el presupuesto del jueves.

El plan presupuestario dice que el gobierno está «revisando opciones» para modernizar NORAD, incluida la exploración de nuevas capacidades de comando, control y comunicaciones y mejorando las «capacidades de disuasión y contra amenazas».

Oficiales y expertos militares han estado advirtiendo durante años sobre el estado de envejecimiento de NORAD, partes del cual ahora están obsoletas ya que Rusia y otros adversarios han desarrollado armas más sofisticadas.

Un alto funcionario de finanzas que habló en una sesión informativa técnica el jueves sugirió que las decisiones sobre cómo gastar el dinero se tomarán más tarde, probablemente después de la revisión de la política de defensa del gobierno. Todavía no se sabe cuándo comenzará esta revisión.

PIB y OTAN

El documento presupuestario tampoco especifica cómo la adición de nuevos fondos afectará el gasto de defensa como parte del producto interno bruto de Canadá, aunque el principal funcionario de finanzas dijo que Canadá eventualmente alcanzará la marca del 1,5% dentro de cinco años.

Tras la invasión rusa de Ucrania, es poco probable que este esfuerzo satisfaga a los aliados canadienses en la Alianza Militar (OTAN), que ya ha instado a sus miembros a gastar el 2% de su PIB en defensa.

Se estima que Canadá gastó solo el 1,36% de su PIB en el ejército el año pasado. Solo otros cuatro miembros de la OTAN gastaron menos: Bélgica, Luxemburgo, Eslovenia y España.

Todos los miembros de la OTAN acordaron el objetivo del 2% del PIB en 2014, que reafirmaron el mes pasado en una cumbre extraordinaria de liderazgo en Bruselas. Luego prometieron que presentarían planes para lograr este objetivo cuando se reúnan nuevamente en Portugal en junio.

Pero es poco probable que la incapacidad de Canadá para cumplir con el objetivo de la OTAN ponga en peligro la aprobación del presupuesto en la Cámara de los Comunes. Los conservadores han pedido al gobierno que aumente drásticamente el gasto militar, pero el nuevo líder demócrata Jagmeet Singh, quien recientemente llegó a un acuerdo para apoyar a los liberales en la Cámara, ya calificó el objetivo del gobierno como «arbitrario», la OTAN.

Alarico Orozco

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