Nueva Zelanda se acerca a Qatar (gracias a ex marselleses)

Nueva Zelanda se impuso este miércoles en las eliminatorias a Oceanía al imponerse con facilidad a Islas Salomón (5-0) en Doha, con doblete del exmarsellés Bill Tuiloma. En junio conocerá al representante de la zona de Concacaf, el máximo desafío camino al Mundial 2022.

Los fanáticos del Marsella quizás recuerden su nombre. Llegó al OM en 2013, tras ser visto en un Mundial Sub-20 en Turquía, y se fue cuatro años después. Con solo dos apariciones en la Ligue 1, algunos partidos en National durante su préstamo a Estrasburgo y, lo más importante, un largo período en la reserva de Marsella. Bill Tuiloma, un defensor que puede subir de nivel, ahora tiene 27 años. Ha jugado en la Major League Soccer con los Portland Timbers desde 2017 y se ha convertido en una parte importante de la plantilla de Nueva Zelanda.

Un paso más por dar antes del Mundial

La noche de este miércoles fue uno de los grandes artífices de la victoria de su selección al firmar un doblete ante Islas Salomón (5-0) en la «final» de la zona de Oceanía, en Doha, en el marco de las eliminatorias para el Mundial de 2022. Copa, el delantero del Newcastle Chris Wood, el mediocampista del Brondby Joe Bell y el mediocampista del Torino Matthew Garbett también anotaron para darle a Nueva Zelanda su boleto a un play-off intercontinental. Tuiloma y sus compañeros se enfrentarán el 13 o 14 de junio en el cuarto lugar de la zona de Concacaf, que debería ser Costa Rica, salvo una gran sorpresa esta noche (Estados Unidos y México aún pueden retroceder en estos playoffs), por el derecho para ir al Mundial de Qatar. Este play-off se jugará en seco, siempre en el país anfitrión Qatar.

En su historia, Nueva Zelanda ha competido dos veces en la Copa del Mundo: en 1982 en España con una eliminación en primera ronda y más recientemente en 2010 en Sudáfrica. Si no hubieran llegado a los octavos de final, los neozelandeses habrían impresionado al terminar terceros en su grupo por delante del actual campeón mundial italiano. Habían pillado al Nazionale de Fabio Cannavaro (1-1), pero también al Paraguay de Lucas Barrios (0-0) y al Eslovaquia de Marek Hamsik (1-1). No es suficiente para pasar la primera ronda.

Martita Jiron

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