París: una nueva antena en lo alto de la Torre Eiffel, la Dama de Hierro crece 6 metros

Pronto cumplirá 133 años. Y, sin embargo, sigue creciendo. La Dama de Hierro ganó los seis metros el martes por la mañana. Ahora vigila París desde lo alto de sus 330 metros, frente a los 324 que tenía hasta ahora. Un crecimiento repentino causado por la aproximación del helipuerto de una nueva antena DAB+ (radiodifusión de audio digital) en su apogeo (esta tecnología de hercios, además de la emisión de FM, permite que trece radios emitan en la misma frecuencia, mientras que la banda de FM solo permite una radio por frecuencia).

Esta antena de radio digital cubrirá Ile-de-France hasta 70 kilómetros de circunferencia dentro de un año, tiempo para realizar pruebas y trámites de autorización. Ya existen otras instalaciones de este tipo en la región, pero esta debería mejorar la cobertura del territorio. El operativo -preparado desde hace un año- estaba previsto para las 9 de la mañana. Pero el monumento más alto de la capital estaba bajo la lluvia, con la cabeza en las nubes.

350 kilos de acero y 6 metros de largo

A las 10:30 horas, las decenas de cámaras presentes en la plaza Jacques Rueff, en pleno Champ-de-Mars, se clavan en lo alto de la Torre Eiffel. Un helicóptero azul espera pacientemente adelante. A unos metros, un remolque cargado con esta antena, de 350 kilos de acero y 6 metros de largo, espera para ser cableado al helicóptero. “Mide 5,50 metros y hay que añadirle 50 centímetros de pararrayos”, especifica el equipo de la TDF, el operador de radiodifusión y telecomunicaciones que lidera la operación. Y para agregar: “La nueva antena DAB+ se agregará sobre las antenas ya instaladas en la parte superior de la torre, lo que permitirá a TDF transmitir casi 30 canales de Televisión Digital Terrestre (TDT) y 32 estaciones de radio a 12 millones de residentes de Ile de France »

Su apariencia también ha sido considerada. La antena fabricada en Alemania es «amarillo dorado», el nuevo tono de la Torre Eiffel. Como cada siete años, la anciana se renueva con diferentes tonos cada vez. Se espera que este nuevo cambio de imagen se complete para los Juegos Olímpicos de 2024.

El cielo blanco se aclara. “Salida prevista a las 11 horas”, nos avisan. La cámara y las cámaras están listas. Pero las nubes son juguetonas. Vuelven a atacar y cubren la parte superior de la torre nuevamente. Los equipos técnicos y los periodistas contienen la respiración. «Es una operación inusual que podemos realizar en 15 minutos», dijo Arnaud Lucaussy, secretario general de la TDF. Nunca habíamos instalado una antena con un helicóptero. Encontramos que esta es la mejor solución técnica. †

“¡Habían pasado 22 años desde que había alcanzado la mayoría de edad! †

Las dos antenas anteriores se montaron en partes separadas desde el interior del monumento. «Esta es una nueva etapa en la historia de la torre, estrechamente ligada a la de la radiodifusión», se alegra Jean-François Martin, presidente de la Sociedad Operadora de la Torre Eiffel (SETE). La operación del día permite volver a conectar con la ambición científica y técnica que fue al principio la de Gustave Eiffel. †

Cuando se construyó para la Exposición Universal de 1889, el símbolo de la Ciudad de la Luz se llamaba Torre 300. Primero creció durante la instalación de una antena de radio FM. Luego, en el año 2000, otra antena -esta vez dedicada a la TDT (televisión digital terrestre)- hizo que la Dama de Hierro alcanzara los 6 metros. “Habían pasado 22 años desde que cumplió la mayoría de edad, calcula Jean-François Martin. La precisión, las condiciones climáticas y la rapidez de la fijación hacen de esta operación un verdadero desafío técnico. †

11:15 am, el cielo se revela nuevamente. Los cables del remolque están conectados al helicóptero. Dos minutos después, las hélices están girando. La máquina finalmente despega en el cielo parisino. Por un momento imaginamos a un Bruce Willis saltando heroicamente sobre la torre. El helicóptero sobrevuela brevemente la Torre Eiffel. Luego se detiene justo encima de la parte superior. La antena es recibida y reparada en segundos por tres miembros del equipo técnico.

Apenas diez minutos después, el helicóptero aterriza en el Campo de Marte entre aplausos. Casaca azul y cráneo liso, ríe Franck Charlet, el piloto saboyano de Hélicoptères de France. «Cambia montañas», le dice a las cámaras. La Torre Eiffel es necesariamente un poco mágica. Probablemente no volveremos a hacerlo pronto. †

Debajo de su gorra blanca, Olga se pregunta detrás de la cinta que bloquea el terreno: “¿Es para una película? Este turista español tiene en el bolsillo un billete para subir a lo alto de la Torre Eiffel a primera hora de la tarde, pero el verdadero espectáculo ya ha tenido lugar bajo sus ojos azules: «¡Fue increíble ver eso! Incluso mejor que en el cine.

Martita Jiron

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