¿Por qué los hombres homosexuales y bisexuales se ven más afectados?

viruela del simio (viruela del simio en inglés) no ha provocado ninguna muerte en Europa, pero la enfermedad va ganando terreno. Con casi 17.000 casos en todo el mundo, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, elevó el nivel de alerta más alto para la viruela del mono el 23 de julio.

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Salud Pública de Francia (SPF) a identificado 1.567 pacientes en el país desde mayo; El 3% de ellos tuvo que ser hospitalizado. Esta epidemia es diferente a las olas vistas hasta ahora en una docena de países africanos, especialmente por el perfil de los pacientes: los casos son casi exclusivamente hombres y la mayoría ha tenido relaciones sexuales con otros hombres –personas denominadas “HSH”.

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Imágenes que muestran ejemplos de sarpullido de viruela símica recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en el Reino Unido.

¿Por qué los HSH están sobrerrepresentados entre los pacientes? En primer lugar, tenga en cuenta que los números SPF son necesariamente incompletos. La detección aún está en su infancia y se complica por el hecho de que los síntomas no son específicos. “Este virus actúa como un gran imitador del herpes o la sífilis. Por lo tanto, es fácil pasar por alto el diagnóstico., subraya Benjamin Davido, infectólogo del hospital Raymond-Poincaré de Garches (Hauts-de-Seine). Además de los síntomas comúnmente reportados en áreas endémicas, algunos pacientes sufren de nuevas condiciones como angina o proctitis (inflamación de la mucosa rectal).

“Cualquiera que tenga contacto físico cercano con otra persona que haya contraído la viruela del mono está en riesgo, independientemente de su orientación sexual”, dice Yannick Simonin.

La viruela del simio se transmite por contacto directo, incluso a través de las membranas mucosas y lesiones cutáneas, o por contacto con superficies u objetos contaminados. También puede transmitirse por gotitas respiratorias, a corta distancia y con exposición cara a cara prolongada. «Cualquiera que tenga contacto físico cercano con otra persona que haya contraído la viruela del mono está en riesgo, independientemente de su orientación sexual». subraya Yannick Simonin, profesor de la Universidad de Montpellier y especialista en virus emergentes, que aboga por: “Cuidado con no estigmatizar a la comunidad gay” : “La viruela del mono no es exclusiva de esta comunidad, aunque actualmente los casos están sobrerrepresentados allí. »

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Independientemente de la orientación sexual, el principal factor de propagación sigue siendo la multiplicidad de parejas sexuales: el 74% de los casos informados refieren haber tenido más de dos parejas sexuales en las tres semanas previas al inicio de los síntomas. De los casos estudiados, el 26% son VIH positivos.

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«Nos falta información completa, pero los datos confirman más bien un lanzamiento único y luego la propagación, especialmente en la comunidad de HSH, después de eventos de superpropagación», dice el Sr. Simonin. Por lo tanto, los brotes que aparecieron en España y Bélgica podrían ser la causa de la rápida propagación del virus dentro de la comunidad gay. Se descubrieron cien casos positivos después del Orgullo Gay en Yumbo en Maspalomas, Islas Canarias, mientras que otro brote surgió al mismo tiempo en el festival Darklands en Bélgica a principios de mayo. Sin embargo, Monkeypox ya circulaba antes de estos eventos de celebración. Aunque se desconoce el paciente cero, las autoridades sanitarias españolas identificaron casos sintomáticos de la enfermedad en Madrid ya en abril, informa El País.

¿La viruela del simio es una enfermedad de transmisión sexual?

Además del alto riesgo de infección atribuido al contacto cercano, la comunidad científica sigue de cerca la evolución del virus hacia una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Estudios realizados en Italia y Alemania han demostrado la presencia del virus en el líquido seminal de algunos pacientes, aunque los científicos no han establecido su naturaleza contagiosa. Los datos de SPF brindan otra pista: el 78% de los pacientes tienen una erupción genitoanal. El virólogo Yannick Simonin recuerda que«una ETS es una enfermedad que se transmite durante las relaciones sexuales y no implica necesariamente la presencia del virus en las secreciones sexuales». Como él explica, “La hipótesis actual es que la transmisión de este virus durante las relaciones sexuales se produce en gran medida a nivel de lesiones de las mucosas, especialmente a nivel de la región anogenital”.

La vacuna, que tiene una eficacia del 85%, es actualmente la única forma de prevenir la viruela del simio. Usar un condón solo no es suficiente, lo que distingue a la viruela del mono de las ETS, entre otras cosas.

Benjamín Davido agrega: “Estas lesiones son contagiosas y contagiosas. Probablemente hubo mutaciones en el virus que alteraron las cadenas de transmisión. Por lo tanto, no se excluye que este virus se convierta en una ITS. » Declaraciones teñidas de incertidumbre por el momento. La secuenciación del genoma del virus, seis veces más largo que el del SARS-CoV-2, debería permitir confirmar una evolución de los modos de transmisión, como se indica en Este artículo publicado en la revista Naturaleza. Sin embargo, Yannick Simonin pesa: “También es muy probable que este modo de transmisión se haya subestimado en gran medida en áreas donde este virus es endémico y relativamente poco estudiado. » La vacunación es la clave para detener la epidemia. Según Benjamín Davido, “El protocolo de aislamiento de trazas de prueba no es adecuado para esta epidemia. Estamos en un período fatídico. Hago un llamado para que la vacunación de las personas de alto riesgo se complete antes del inicio del año escolar. La vacuna, que tiene una eficacia del 85%, es actualmente la única forma de prevenir la viruela del simio. Usar un condón solo no es suficiente, lo que distingue a la viruela del mono de las ETS, entre otras cosas.

Además de los casos de contacto identificados, el 11 de julio, la Alta Autoridad de Salud Pública amplió la vacunación preventiva a HSH, personas trans con múltiples parejas, trabajadoras sexuales y profesionales que laboran en lugares de consumo sexual. Dado que la vacunación contra la viruela se suspendió desde 1984 luego de la erradicación de la enfermedad, el estado ha mantenido las dosis para protegerse contra un ataque bioterrorista. Aunque sus números están clasificados como defensa secreta, el Servicio General de Salud liberó 7.500 dosis a mediados de julio y luego 5.000 dosis. Solicitado por Francia informaciónla DGS anunció que ya se han retirado 30.000 dosis de stocks estratégicos, de las cuales 20.000 ya están en campo.

«En este momento, no creo que sea necesario expandir aún más la vacunación, especialmente porque no sabemos la cantidad de dosis disponibles, por lo que la prioridad es realmente vacunar a las personas en riesgo»., dice el virólogo Yannick Simonin. En las redes sociales, testimonios y asociaciones para la lucha contra el SIDA, Aides et multipliquen Hacer de las suyas pide, en particular, que se acelere la campaña de vacunación.

En última instancia, el virus puede transmitirse de humanos a animales y evolucionar hacia una retrozoonosis. “Podríamos crear una especie de reservorio de este virus en Europa que lo preservaría por períodos mucho más largos y convertiría a Europa en una zona endémica”confirma el sr. Simonin, quien recomienda que las personas con la enfermedad eviten el contacto con mascotas.

Martita Jiron

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