¿Será la ola de calor de julio como la mortal ola de calor del verano de 2003?

En la memoria colectiva francesa y europea, la ola de calor de agosto de 2003 sigue siendo un desastre. En el sur de España, las estaciones meteorológicas registraron temperaturas récord con, por ejemplo, 46,2°C en Córdoba. En Francia, las temperaturas máximas diurnas superaron fácilmente los 35 °C y se acercaron regularmente a los 40 °C. Según Météo-France, «este período de ola de calor superó todo lo conocido desde 1873 en términos de intensidad y duración en términos de temperaturas mínimas, máximas y medias».

Los efectos de esta ola han sido dramáticos con varias estimaciones estadísticas que apuntan a una carnicería hoy. Según una estimación inicial del Instituto de Vigilancia de la Salud (InVS) presentada al entonces ministro de Salud, Jean-François Mattei, la ola de calor mató a 11.435 personas del 1 al 15 de agosto. Estudios posteriores de Inserm e Insee arrojaron esta cifra. al menos 15.000 muertoses decir, un exceso de mortalidad del 55% en personas especialmente vulnerables. Hay casi 70.000 muertes en toda Europa.

Esta crisis ha tenido un profundo impacto en la comunidad médica y de hogares de ancianos y también ha sacudido la escena política. La sociedad también se ha conmocionado y el tema del aislamiento de las personas mayores se ha convertido en un gran foco mediático. Pero este evento también fue considerado excepcional. Una desafortunada combinación de varios factores. ¿Significa la aceleración del calentamiento global y la multiplicación de estas olas de calor cada vez más intensas y prolongadas que esta excepción va camino de convertirse en la regla?

Un nuevo estándar

A principios de julio de 2022, las temperaturas ya superan los 30 grados. Una nueva ola de calor que ya sigue a un espectacular episodio de junio. Francia atraviesa actualmente un episodio relativamente similar. Se detecta un fuerte calor desde el suroeste y el bajo valle del Ródano y las temperaturas oscilan entre 33 y 37 °C y localmente hasta 38 °C en el sur de la Gironda.

¿Un nuevo estándar? Los meteorólogos no son muy optimistas. Sébastien Léas de Météo-France, lo dice claramente al micrófono de RTL: «Para fines de siglo, se espera que el verano de 2003 sea algo normal, si nos mantenemos en un gráfico con nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Pero incluso si tomamos más recientemente, tuvimos veranos que fueron extremadamente calurosos, especialmente en el verano de 2016. Esta es otra ventana a lo que se avecina, es decir, períodos de verano que probablemente sean más significativos, más largos, con olas de calor y períodos de fuerte calor que comenzará antes y también terminará más tarde en la temporada.

“Sí, por supuesto que hay que preocuparse, insiste el especialista. Hay que tener en cuenta que en cualquier caso, hagamos lo que hagamos, aunque mañana reduzcamos las emisiones de gases de efecto invernadero, el clima tiene unas temperaturas tan inerciales que inevitablemente van a subir.

¿Cuánto dura esta ola?

Para esta ola de julio, es difícil saber cuánto durará. ¿5 días, 7 días, 10 días o incluso más? «Eso siempre está relacionado con la calidad del pronóstico de hoy», explica Louis Bodin. Lo repito regularmente en RTL, el pronóstico de hoy tiene un poco de confiabilidad hasta dentro de cinco o seis días. Después de eso, no lo sabemos. ola de calor, que estamos empezando a tener un poco más de contorno. En la mitad sur probablemente durará hasta el fin de semana. En la mitad norte es «Es mucho más matizado». Mañana (miércoles 13) será un día muy cálido, pero luego bajarán estas temperaturas hasta el sábado y luego quizás un poco de calor nuevamente entre el domingo y el lunes”, señaló el meteorólogo.

“Acabo de sacar los últimos modelos del día. Y son un poco menos pesimistas a partir del domingo. También en la mitad norte. Por eso nos mantenemos cautelosos en cuanto prevemos más de 3 o 4 días. Por otro lado , en el suroeste, ciertamente alcanzaremos temperaturas de 38 a 39 grados hoy, pero eso seguirá así hasta el jueves.

Temperaturas… a la sombra

Temperaturas registradas «a la sombra», recuerda Louis Bodin. “Las temperaturas se registran en recuadros pequeños. Es muy homogéneo a nivel internacional, por lo que podemos comparar bien estas temperaturas. Son temperaturas que se registran bajo un refugio”. Por lo tanto, las temperaturas que siente nuestro cuerpo bajo la luz solar directa pueden ser más altas y más dolorosas para nuestro cuerpo. Los niños y los ancianos siempre serán más vulnerables a la deshidratación y el aislamiento. Los trabajadores manuales en áreas urbanas que no pueden protegerse adecuadamente del sol cuando está en su apogeo deberán tener un cuidado especial.

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Imelda Arevalo

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