un año después, el ocaso de NSO Group

HistoriaDesde las revelaciones del «Proyecto Pegasus» en julio de 2021, la empresa israelí se ha enfrentado a una crisis sin precedentes, entre múltiples revelaciones sobre su uso de software espía, sus dificultades financieras y numerosas demandas.

Los hombres y mujeres de NSO Group bailan bajo los flashes. A fines de noviembre de 2021, la celebración anual de Hanukkah del fabricante israelí del spyware Pegasus está en pleno apogeo. Acostumbrada a una salud financiera descarada, la compañía se ha acostumbrado a poner a todos sus empleados en aviones a un destino exótico en el otro lado del planeta. Este año, al igual que el anterior, debido a la pandemia, se tienen que conformar con un precioso hotel en el balneario de Eilat, a orillas del Mar Rojo.

Durante el día, los empleados pasean entre la piscina y el bar, trago o cigarro en mano, bajo las palmeras y el sol de noviembre. Por la noche, su jefe Shalev Hulio, en camiseta y guardabosques, hace su aparición en un gran escenario futurista en el que adorna el logotipo de la empresa. Entonces los hombres y mujeres de NSO Group bailan, con los brazos en alto, como si las semanas que han pasado para su compañía no fueran las más complicadas de sus once años de existencia.

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La crisis comenzó el 18 de julio con las publicaciones del «Proyecto Pegasus». Coordinado por la red internacional de medios Forbidden Stories y con la ayuda de Amnistía Internacional, El mundo y otras dieciséis salas de redacción expusieron el uso indebido sistemático del software espía Pegasus, el producto estrella del Grupo NSO. Activistas, periodistas, políticos… En Francia, India, Hungría, Marruecos o Azerbaiyán, decenas de teléfonos de miembros de la sociedad civil han sido infectados con este poderoso software espía para teléfonos inteligentes y cientos de otros han sido atacados.

No es la primera vez que la prensa y los investigadores especializados sacan a la luz el mal uso de esta poderosa herramienta de vigilancia. Pero nunca antes se habían descubierto tantas víctimas, ni se habían revelado tantos países de clientes para la empresa. Pero los bailarines de Eilat aún no saben que las revelaciones son solo el comienzo: en los próximos meses se identificarán docenas de nuevas víctimas, lo que confirma la ofuscación sistemática del spyware.

Una letanía de nuevas víctimas

Por ejemplo en Polonia, donde las revelaciones sobre el uso de Pegasus desatan una tormenta política. Y por una buena razón: el análisis técnico reveló en febrero que el teléfono del senador Krzysztof Brejza se infectó mientras organizaba la campaña de 2019 del principal partido de la oposición. Su padre y su asistente también fueron atacados. Esto puede explicar por qué algunos de sus mensajes se filtraron en medio de una campaña electoral que fue ganada por un estrecho margen por el partido opositor, Ley y Justicia, que aún hoy está en el poder. Se han identificado otras víctimas polacas, incluido el abogado Roman Giertych, que defiende a figuras de la oposición y también se infectó con Pegasus en 2019. O la fiscal Ewa Wrzosek, muy crítica con el gobierno hackeado en 2021.

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Imelda Arevalo

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