Una actuación aleccionadora del CF Montreal contra los campeones defensores

Simon Servant, la prensa canadiense

MONTREAL — Es posible que los observadores no hayan pronosticado que terminaría tercero en la Conferencia Este con un tercio de la temporada por jugar, pero el CF Montreal demostró el sábado por la noche que no le habían robado su lugar entre los mejores equipos del Este.

Aunque tuvo que conformarse con un empate 0-0, CF Montreal realizó una actuación muy sólida contra los campeones defensores de la MLS, New York City FC, y comenzó una pequeña advertencia a las otras formaciones.

Las emociones estaban a flor de piel en el estadio Saputo, cuando los jugadores pudieron ver un emotivo video en homenaje al segundo entrenador Jason Di Tullio, quien falleció la mañana del viernes de cáncer cerebral, pero desde los primeros segundos el Blue-blanc-noir marcó el ritmo. que sus oponentes lucharon por seguir durante el encuentro.

Las tropas de Montreal dominaron la posesión con casi un 59 por ciento, liderando tiros a la red 13-2 y no permitiendo tiros a puerta al New York City FC. Fue solo la quinta vez desde que se unió a la MLS en 2012 que el CF Montreal no le dio a un oponente un tiro al arco.

“La gente recordará el resultado, pero realmente queremos concentrarnos en nuestro desempeño. Es una actuación que envía un mensaje. Nuestro equipo fue dominante, dominamos la posesión y el New York City FC no amenazaba. Sí, son los campeones defensores y están por delante de nosotros en la clasificación, pero con el debido respeto, hoy solo vi un equipo en el campo», insistió el centrocampista Samuel Piette.

Aprovechando la oportunidad el 12 de marzo para vengar una amarga derrota por 4-1 en el Yankee Stadium, el CF Montreal estaba seis puntos detrás del New York City FC, en segundo lugar. Sin embargo, tiene una ventaja de seis puntos sobre Orlando City SC y Columbus Crew, su próximo oponente.

Hace menos de un mes, el equipo de Montreal finalizó su viaje al Oeste americano al sufrir una derrota por 4-0 a manos de Los Ángeles Galaxy. Cuando volvió al Stade Saputo, la sorprendió el 2-1 ante el Sporting de Kansas City, el peor club de la Conferencia Oeste.

Desde estos dos juegos defensivos bastante difíciles, CF Montreal se ha enderezado y no ha sido derrotado (2-0-1) en los últimos tres juegos. Lo más importante es que solo permitió un gol contra DC United el sábado pasado.

“Sé que mi equipo es capaz de jugar partidos de muy alto nivel. No vivimos solo de las estadísticas, sino que es increíble lo que los jugadores han logrado contra el New York City FC. Hoy (sábado) fue hermoso ver a los jugadores. Lo único que faltaba era el resultado, pero por ahora lo que me interesa es que las últimas actuaciones son súper interesantes», dijo el director técnico del CF Montreal, Wilfried Nancy.

«Claro que queremos atacar, pero también tenemos que defender bien», añadió. Al defender como lo hicimos esta noche (sábado), podemos avanzar.

El New York City FC llegó al Stade Saputo sin el máximo goleador de la MLS Valentin Castellanos, quien ahora juega cedido en el Girona FC de la Premier League española. Los 13 goles de Castellanos en 17 partidos esta temporada ciertamente no habrían perjudicado a los visitantes el sábado.

«Obviamente, Castellanos ha dejado el equipo, por lo que están buscando sus identidades y sabemos que no juegan con equipos completos. La forma en que juega New York City FC, sigue siendo uno de los mejores equipos de la MLS. Luchamos con las blanqueadas y creo que conseguir una contra ellos nos empujará en la dirección correcta de cara al futuro», dijo el defensa Kamal Miller.

Y el resto de las cosas para el CF Montreal, es una oportunidad de consolidar su lugar para los playoffs en el Este mientras rechaza las formaciones que lo persiguen.

Cuatro de los próximos cinco juegos para los hombres de Wilfried Nancy serán contra equipos que actualmente no están en los playoffs. Tendrán su primera oportunidad de separarse del Crew el miércoles antes de enfrentarse a Inter Miami CF (11º en el Este), Houston Dynamo (11º en el Oeste), New England Revolution (noveno en el Este) y Chicago Fuego (octavo en el Este).

Queda por ver si CF Montreal podrá mantener su impulso y si hará lo suficiente para llegar a los playoffs por primera vez desde 2016.

Anita Valverde

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