Una preocupante sequía en España y Portugal en pleno invierno

Esta es una situación bastante inusual en esta temporada. España, al igual que su vecino Portugal, se verá afectada por una sequía temprana y extrema este invierno como consecuencia de las escasas precipitaciones de enero. Según las autoridades meteorológicas locales, el pasado mes ya se considera el segundo más seco desde el año 2000 en la Península Ibérica.

Esta sequía es excepcional por «su intensidad, magnitud y duración», dijo Ricardo Deus, climatólogo del Instituto Portugués del Mar y la Atmósfera (IPMA). En España, «en enero solo llovió una cuarta parte de lo que debería haber llovido en este momento», explica Rubén del Campo, portavoz de laAEMETla agencia meteorológica española.

Las ruinas visibles de un pueblo bajo el agua debido a la construcción de una presa

«Nunca había visto eso», lamenta Carlos Perdigao, de 76 años, que pesca regularmente en las orillas del río Zêzere en Portugal, rodeado de grandes extensiones de tierra amarilla agrietada. Ante él, las ruinas de Vilar, un antiguo pueblo de piedra que fue inundado por el río tras la construcción de una gran presa hace casi 70 años, afloran desde hace unas semanas y vuelven a ser visibles debido al bajísimo nivel del agua. †

Esta situación inusual ya ha llevado al gobierno portugués a tomar medidas de emergencia. En un país donde casi el 30% de la energía consumida es de origen hidráulico, las autoridades se vieron obligadas a principios de febrero a anunciar la suspensión de la producción hidroeléctrica de cinco embalses con el fin de «mantener los volúmenes necesarios para el abastecimiento público». Al otro lado de la frontera, el ministro de Agricultura español, Luis Planas, expresó su «preocupación» y aseguró que el Gobierno tomará «las medidas necesarias». Los niveles de los embalses de agua, indispensables para la agricultura, están por debajo del 45% de su capacidad. Las regiones más afectadas son Andalucía (sur) y Cataluña (noreste).

Cada vez menos años lluviosos

Esta escasez de precipitaciones, que ha continuado desde finales del año pasado, preocupa a los agricultores y pastores de ambos países. «Mira, la hierba no crece para alimentar a los animales», dice Antonio Estevao, un productor de queso con un rebaño de cabras, en Portela do Fojo Machio, en el centro de Portugal. “Si no llueve en los próximos días, será muy complicado. †

La alternancia entre años secos y lluviosos es normal en el sur de Europa, pero “recientemente hemos visto un porcentaje de años lluviosos en descenso”, destaca Filipe Duarte Santos, investigador de la Facultad de Ciencias de Lisboa, la capital portuguesa, y especialista en medioambiente. Estas sequías son “uno de los impactos más graves del cambio climático”, explica. «Mientras no reduzcamos drásticamente las emisiones globales de gases de efecto invernadero, el problema persistirá», dijo. A corto plazo, la situación no debería mejorar en los próximos días, ya que las previsiones en ambos países apuntan a precipitaciones por debajo de la media estacional.

Alarico Orozco

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