Vingegaard-Pogacar, el último encuentro casual

Hubo, pues, que esperar hasta la última salida del año para ver a Tadej Pogacar y Jonas Vingegaard, que iluminaron el mes de julio, retomar el hilo de su rivalidad. El escenario de su reencuentro está a la altura de las expectativas: el quinto y último monumento del calendario ciclista, «el clásico de las hojas muertas», nacido en 1905, suele cerrar la temporada por todo lo alto entre las montañas lombardas y el lago de Como.

Tanto más cierto este año con, además del duelo entre los dos primeros del último Tour de Francia, el aniversario de dos gigantes, Alejandro Valverde y Vincenzo Nibali, que llevan respectivamente 42 y 37 carreras de sus carreras de agosto. .

Habrá mucha emoción en «Il Lombardia» el sábado, especialmente porque los dos veteranos todavía están en la carrera anunciando que apuntan a la victoria en un recorrido selectivo de 253 km entre Bérgamo y Como, en particular con el formidable Civiglio ( 4,2 km al 9,7% de media) y la doble ascensión de San Fermo della Battaglia (2,8 km al 6,6%) en la final.

Esta promete ser una carrera emocionante y agresiva, especialmente si Pogacar, ganador el año pasado en la ruta inversa entre Como y Bérgamo, ha presentado claramente su candidatura a un doblete. «El recorrido es muy duro, casi como una etapa de montaña del Tour de Francia», dijo el esloveno el viernes. Eso no debe desagradarle necesariamente a él, que está en buena forma como lo demuestra su victoria del martes en el Trois Vallées Varésines, precedida por un segundo puesto en el Tour d’Emilie.

Entonces, ¿es hora de vengarse? «Tal vez», dijo con una sonrisa, después de encontrarse con su rival mientras exploraba la pista el día anterior. “Ya veremos mañana. Estoy muy motivado y me siento bien”, añade el esloveno, que también cuenta entre los favoritos al español Enric Mas.

«Explosión mental»

Vingegaard también hizo del Tour de Lombardía «uno de los objetivos más importantes de la temporada». A diferencia de su rival esloveno, con una lista ya bien desarrollada (dos Tours de Francia, dos monumentos), el danés tiene actualmente una lista de resultados bastante exigua con la Grande Boucle como principal baza y un puesto 14 en la Vuelta a Lombardía 2021 como el ganador mejor resultado en un Monument.

Desde su éxito en el Tour, celebrado en Dinamarca como una victoria en la Copa del Mundo, el agotado ex pescadero se ha ido a la quiebra, incluso saltándose el Tour de Dinamarca y los Campeonatos del Mundo, que no gustaron a todos en el reino. “Cuando ganas el Tour de Francia, es como una explosión mental que te sucede. Es muy difícil hablar con los medios y los aficionados todos los días», dijo el discreto piloto de Jumbo-Visma en la televisión danesa en agosto. Recién a finales de septiembre hizo su reaparición en la Vuelta a Croacia, donde ganó dos etapas.

Continuando a toda máquina, Pogacar ganó el Gran Premio de Montreal a principios de septiembre por un tiempo doble (6º) y una carrera en ruta (19º) en el Campeonato Mundial de Australia, y continuó la campaña italiana. Su victoria del martes ya es la 45 de su carrera y la 15 de la temporada, tanto como la del flamante campeón del mundo Remco Evenepoel, principal ausente del sábado. El belga tiene una buena excusa: se casa.

Su equipo Quick-Step vuelve a apostar, por tanto, por Julian Alaphilippe, antecesor de Evenepoel con el maillot arcoíris, que calentará a final de temporada. Del lado francés, donde David Gaudu y Thibaut Pinot ya han concluido su temporada, también contamos con Romain Bardet, en este corte clásico para escaladores.

Anita Valverde

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