Espacio: precursores de ARN descubiertos en el centro de la Vía Láctea, ¿un camino confirmado para explicar la aparición de vida en la Tierra?

Un equipo internacional de científicos demostró recientemente la presencia de nitrilos en una nube molecular que podría producir futuras estrellas. Una pista para explicar la aparición de vida en la Tierra.

«La vida apareció en la Tierra hace unos 3.800 millones de años, unos 700 millones de años después de que se formara el planeta, pero aún no conocemos los mecanismos que la hicieron posible»en la introducción a su estudio, los 13 autores científicos del estudio «Molecular precursors of the world of RNA in space: new nitriles in the Molecular cloud G+0.693−0.027», publicado el 8 de julio en Fronteras en astronomía y ciencia espacial.

Gracias al análisis de los datos recogidos por dos telescopios españoles, el equipo internacional pudo identificar la abundante presencia de nitrilos en la nube molecular G+0,693-0,027, cerca del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, a una temperatura de unos 100° Kelvin y una masa unas mil veces mayor que la del sol. Estas moléculas son componentes del ácido ribonucleico (ARN), el precursor de la vida. El ARN está presente en casi todos los seres vivos y realiza muchas funciones, especialmente en el metabolismo celular.

«Mundo ARN»

Liderado por Víctor M. Rivilla, investigador del Centro de Astrobiología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) en Madrid, este estudio confirma la hipótesis de que existe cierta química en el espacio interestelar. , especialmente en nubes moleculares «paradas» de estrellas, sintetizando moléculas específicas, nitrilos, que forman la base de la química necesaria para la formación de ARN y, por lo tanto, de la vida.

Suficiente para alimentar la teoría del «mundo del ARN» según la cual el ácido ribonucleico es el precursor de todas las moléculas vivas (prebióticos), incluido el ADN y las proteínas. Según esta hipótesis, las bases constitutivas del ARN no serían de origen terrestre y llegarían a nuestro planeta gracias a meteoritos y cometas que cayeron sobre la Tierra.

misterio de los lipidos

Si este descubrimiento representa un paso adelante en la comprensión del proceso de aparición de la vida en la Tierra, los científicos exigen, no obstante, la máxima cautela en cuanto a su alcance.

Tan emocionante como es, por sí solo no puede explicar el nacimiento de la vida en nuestro planeta. Este complejo fenómeno requirió varios otros elementos esenciales para la formación celular, como los lípidos, cuya apariencia aún no se explica.

Sin embargo, su descubrimiento tiene el mérito de demostrar que es imperativo continuar investigando cómo se pueden formar estas grasas a partir de precursores químicos simples en el espacio interestelar. En otras palabras, para averiguar si la verdad está en otra parte…

Flavio Lizana

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