La lluvia de arena del Sahara que cae sobre Francia es ligeramente… radiactiva

Un cielo teñido de ocre, montañas nevadas con el falso aire de las dunas del desierto de los Pirineos, balcones, capotas de coches, tejados de casas cubiertos de una fina película roja… durante dos días, la lluvia de arena del Sahara se entrometió casi en todas partes en Francia. Un fenómeno que no podría ser más natural y que ocurre regularmente en Francia. En particular, cada vez que se produce un «fenómeno de bombeo» en el Magreb y los vientos de gran altura importan masas de aire caliente con partículas sobre Europa occidental. Sin embargo, estos pequeños granos rojizos no son tan inofensivos porque llevan consigo un poco de… radiactividad.

“Como todos los suelos del hemisferio norte, el del Sahara se caracteriza por las precipitaciones de todos los ensayos nucleares atmosféricos realizados en la década de 1960, recuerda el Instituto de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear (IRSN). Esta lluvia radiactiva global proviene de cientos de pruebas atmosféricas realizadas por la URSS (219 disparos), Estados Unidos (219 disparos), China (22 disparos), Francia (50 disparos, incluidos cuatro en el Sahara y 46 en Polinesia) y Estados Unidos. . Unido (23 tiros)”.

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“El problema es que la arena del Sahara tiene memoria, que las partículas de cesio 137 (CS 137) tienen una vida media de 30 años y es por eso que en cada episodio de este tipo nos encontramos con niveles de cesio ligeramente más altos de lo normal, cuando estas partículas vuelven a caer en Francia”, enfatiza Jacky Bonnemains, presidente de la asociación ecologista Robin des Bois.

Bajas concentraciones

Hace un año, parte de Francia se tiñó de polvo sahariano. Como parte de su misión de monitorear la radiactividad en el aire, el IRSN observó posteriormente «concentraciones de actividad de Cs-137» que eran de 1,2 a 11 veces más altas que el promedio de actividad medido en febrero de 2019 y 2020. Pero no lo suficiente como para preocupar a los especialistas en radiactividad. .

Si el fenómeno es bastante espectacular al participar en particular en el amarilleo del cielo: «La concentración de cesio 137 en las partículas finas de la arena del Sahara era extremadamente baja en la atmósfera y al nivel del suelo en febrero de 2021», recuerda Jean-Christophe. El propio Gariel, Director General Adjunto a cargo de la División de Salud y Medio Ambiente del IRSN.

Las grandes aspiradoras equipadas con filtros utilizadas por el Instituto para evaluar el contenido de cesio en el aire permitieron medir concentraciones en zonas de gran altitud del orden de 0,1 Bq/m2 en suelos caracterizados por concentraciones de Cs-137 del orden de varios cientos a varios miles de Bq/m2 en relación con las consecuencias de los ensayos nucleares atmosféricos y el accidente de Chernobyl”.

No hay razón para que el episodio actual no tenga más efectos. “Analizaremos nuestros filtros al final de la semana y sin duda detectaremos un ligero aumento de la radiactividad, pero no hay absolutamente ninguna precaución que tomar”, asegura Jean-Christophe Gariel. Excepto quizás para inundar las frutas y verduras de su jardín si están cubiertas por una fina película roja. “Pero más por higiene y para no acabar con la arena que se agrieta debajo del diente”, especifica el responsable del IRSN.

¿Un episodio inocente?

“El impacto de estos eventos meteorológicos en la salud es considerado insignificante por el IRSN e insignificante por la Asociación para el control de la radiactividad en Occidente (ACRO)”, reconoce Jacky Bonnemains, recordando, sin embargo, que estas “marcas radiactivas debidas a la fisión militar implica miles de toneladas de polvo sahariano”.

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«Hoy vemos depósitos difusos de polvo rojo en coches, terrazas o jardines, pero cuando empieza a llover, esta arena ligeramente radiactiva acaba en las alcantarillas y luego se concentra en los lodos de depuradora de las depuradoras, que luego se esparcen por tierras de cultivo», recuerda el ambientalista.

“Como los yacimientos de Francia parecen hoy más importantes que en años anteriores, sería útil a título informativo y de precaución empezar a medir las concentraciones de cesio 137 en estos lodos en los próximos días, estima Jacky Goodhands. Especialmente en la metrópoli de París y otras grandes ciudades como Lyon y Marsella. †

Imelda Arevalo

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