Boxeadores cubanos esperan dar un duro golpe – Reuters

El estado de ánimo y las expectativas son altas en el gimnasio nacional cubano de boxeo La Finca, donde se ha intensificado el entrenamiento antes del primer partido profesional de la selección nacional ‘Los Domadores’ desde 1962. Cuba ha sido durante mucho tiempo una fuerza impulsora del boxeo olímpico, pero la participación estaba prohibida desde deporte profesional por el difunto líder revolucionario Fidel Castro En las últimas décadas, muchos boxeadores han huido de Cuba y desertado para seguir carreras remuneradas.

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La semana pasada, las autoridades de la nación comunista finalmente cedieron y permitieron la participación en combates de boxeo profesional.

Los integrantes de Los Domadores disputarán sus primeros combates profesionales en México el próximo mes en virtud de un convenio entre la Federación Cubana de Boxeo y la empresa Golden Ring Promotions.

«Esto es lo que esperábamos», dijo a la AFP en La Finca, en las afueras de La Habana, el capitán del equipo Julio César La Cruz, cinco veces campeón del mundo y dos veces campeón olímpico.

«Tuvimos grandes generaciones de boxeadores, grandes campeones y esa oportunidad no se les podía dar», dijo el boxeador de 32 años, empapado en sudor después de tres horas de entrenamiento.

“Pero por primera vez, lo haremos con esta generación, con estos campeones, y lo haremos bien para todos los que no pudieron en ese momento. Los representaremos bien”, prometió.

‘RESOLVER MUCHOS PROBLEMAS’

Los boxeadores cubanos tienen 80 títulos mundiales y 41 títulos olímpicos.

El compañero de equipo de La Cruz y campeón olímpico, Arlen López, dio la bienvenida a la perspectiva de ganar un salario. La Federación Cubana de Boxeo dijo que los peleadores pueden quedarse con el 80% del salario que adeudan por cada pelea.

“Muchos de nosotros tenemos familias. Soy padre de dos hijos… entonces esto nos ayudará a mejorar nuestro estatus socioeconómico y resolver muchos problemas”, dijo López a la AFP.

Cuba enfrenta su peor crisis económica en casi tres décadas debido a la pandemia del coronavirus y las cáusticas sanciones de Estados Unidos.

El actual campeón olímpico y panamericano de boxeo Andy Cruz, de 26 años, dijo estar encantado porque la apertura le permitirá competir contra «los mejores boxeadores del mundo».

Cuba comenzó una lenta progresión en el ámbito profesional cuando Los Domadores hicieron su debut en la Serie Mundial de Boxeo (WSB) en 2014. El torneo permitió a los boxeadores mantener su condición de aficionados.

El país ha ganado tres de los cinco torneos WSB en los que ha participado, siendo el último en 2018.

El entrenador de Los Domadores, Rolando Acebal, dice que no ve ningún problema en adaptarse al boxeo profesional, que implica golpes más duros además de más asaltos por pelea.

«Estas preguntas se están formando», dijo a la AFP.

La Cruz, Cruz, López, Yoenlis Feliciano y Lázaro Álvarez competirán en la Liga Mexicana, por lo que López dijo que el esfuerzo de entrenamiento fue el doble de lo habitual.

«Va a ser hermoso… hermoso, especial e histórico», agregó La Cruz.

‘FÁBRICA DE CAMPEONES’

La noticia también fue recibida con entusiasmo por la Federación Internacional de Boxeo.

“Excelente noticia para el boxeo profesional”, porque “Cuba es una fábrica de campeones”, dijo el presidente de la Federación Española de Boxeo, Felipe Martínez, en Cuba junto a un grupo de boxeadores que se preparan para los Juegos Olímpicos de París 2024.

El entrenador francés nacido en Cuba, Luis Mariano González, agregó que la decisión «elevará aún más el nivel del boxeo cubano».

El presidente de la Asociación Mundial de Boxeo, Gilberto Jesús Mendoza, dijo que es «una nueva oportunidad para que los boxeadores cubanos se ganen la vida en su país».

Varios boxeadores cubanos que desertaron para ganarse la vida tienen títulos de la AMB, incluidos Yuriorkis Gamboa, Guillermo Rigondeaux y Luis Ortiz.

Acebal cree que la entrada de Cuba al boxeo profesional podría detener el éxodo, más recientemente este año cuando Kevin Brown y Herich Ruiz dejaron la delegación cubana que competía en el Campeonato Panamericano de Ecuador.

La pregunta ahora es si las sanciones estadounidenses vigentes desde 1962 permitirán que los campeones cubanos compitan en los principales eventos del deporte, que generalmente se realizan en suelo estadounidense.

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Anita Valverde

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