de Kherson en guerra al escenario mundial en Eugene, el largo viaje del ucraniano Andriy Protsenko

De Ucrania a Eugenio, pasando por Portugal, España y Francia. El ucraniano Andriy Protsenko tuvo un largo recorrido antes de ganar el bronce en el Campeonato Mundial de Atletismo el lunes 18 de julio en Estados Unidos. El saltador de altura de 34 años subió a su primer podio internacional al aire libre y al mismo tiempo ofreció a Ucrania la primera medalla en estos campeonatos.

Originario de Kherson, en el sur de Ucrania, el deportista, su mujer y sus dos hijas, de 5 y 9 meses, huyeron de su país a mediados de abril, dos meses después del inicio de la invasión rusa. «Mi hija estaba en un pequeño pueblo no lejos de Kherson, al otro lado del río. El 24 [février, le jour de l’invasion russe]fuimos allí (para restaurarlo) y partimos hacia el oeste de Ucrania, pero lamentablemente no tuvimos tiempo, porque el puente estaba ocupado por el ejército ruso”, dijo el saltador ucraniano.

Andriy Protsenko se quedó en este pueblo con su familia por un tiempo, asumiendo que estaba relativamente seguro. Para mantenerse en forma, el atleta de alguna manera siguió entrenando en un campo cercano al alojamiento donde vivía. “Hice mi propia pista en un campo para correr, sprintar. Y usaba herramientas de jardín como una mancuerna”, explicó Andriy Protsenko. «Pero lo más difícil fue encontrar la motivación para entrenar, más que el equipo».

La llegada del ejército ruso al pueblo obligó a la familia a abandonar el país. «Afortunadamente, pudimos encontrar una manera. A menudo, podíamos tomar uno durante tres o cuatro días, y luego los rusos lo bloqueaban. Y teníamos que encontrar otro».

Como muchos atletas ucranianos, la familia Protsenko se quedó sin hogar en Europa después de huir. Tomó el camino primero a Portugal, luego a España y finalmente a Francia, donde ahora se encuentra con familiares. «No trajimos mucho, solo para los niños. No teníamos mucho espacio. Pero mi proveedor de equipos me encontró algunos equipos y zapatos. Después de la Copa del Mundo, planeamos ir a Polonia».

En Eugene, Andriy Protsenko siente el apoyo de otros atletas, pero también «Gente en la calle que se detiene y dice ‘Gloria a Ucrania’. Es muy importante. Me temo que la guerra durará mucho tiempo. Realmente necesitamos que todo el mundo ayude a Ucrania. No es solo nuestra guerra».

Ucrania tiene otra oportunidad de ver ondear su bandera en el cielo estadounidense. La medallista de bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio Yaroslava Mahuchikh y su compatriota Iryna Geraschenko participarán en la final de salto de altura en la noche del martes 19 de julio al miércoles 20 de julio. Con una oportunidad real de escuchar el himno nacional ucraniano resonar esta vez.

Anita Valverde

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