El ex pivote de Chartres Youssef Ben Ali jugará la Final Four de la Champions League con el Barcelona este fin de semana

Esa es una hermosa historia. Una trayectoria como pocas veces vemos en el deporte de élite. En 2019, Youssef Ben Ali, pieza clave en el ascenso del club a la primera división, seguía arrasando en la Proligue, bajo los colores del Chartres.

Tres años después, está a punto de jugar la Final Four de la Champions League en uno de los clubes más grandes del mundo, ¡el Barcelona! El jueves por la noche, desde Colonia, el pívot de 35 años nos contó esta increíble aventura, en la que ocupó su lugar, sobre todo al marcar 13 goles en cuartos de final, contra el Flensburg.

Youssef, ¿cómo llegaste a Barcelona?
¡Me caí en un paracaídas! Yo estaba en mi club de Qatar, bien asentado, cuando el Barcelona me contactó el pasado invierno tras la lesión de Luis Frade. No lo dudé ni un momento, cuando te llama el Barça no te lo piensas, vas a por todas.

¿Cómo fue el ajuste?
Ya conocía a muchos jugadores y los franceses me ayudaron a entrar en el ambiente del club, fue fácil. Hablo «un poquito» español, en caso contrario inglés o francés.

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Esta es la primera vez para mí, todavía estoy en el efecto de descubrimiento. Se dice que es el mejor evento de balonmano del mundo.

¿Algunas cosas te impresionaron cuando llegaste?
Todos ! La estructura, la historia del club, el nivel de los jugadores, todo es excepcional. Aunque conocía bien el alto nivel, lo que veo en el Barça, no todos los días lo vemos. Es enorme descubrir todo eso, vestir los mismos colores que estos jugadores.

Y has recogido algunos trofeos más…
¡Tengo olfato para los títulos! Pero detrás de eso hay mucho trabajo. Especialmente porque el equipo estaba pasando por momentos difíciles con el cambio de personal. Todo el mundo dice que es fácil ganar en España, pero con el cansancio de los viajes de Champions, te puedo decir que nada es fácil.

Youssef Ben Ali deja C’Chartres MHB

¿Cómo te acercas a estas Final Four?
Esta es la primera vez para mí, todavía estoy en el efecto de descubrimiento. Se dice que es el mejor evento de balonmano del mundo. En el Barça necesariamente jugamos a ganar, pero tenemos que pasar por un gran equipo de Kiel en el medio (nota: el próximo sábado a las 18 h). Cuando escuchamos a la gente, escuchamos que Kiel es un favorito. Pero creo en mi equipo, podemos ir por el título.

¡Me alegro de encontrar a Thierry Anti, que ha estado tratando de conseguirme durante nueve o diez años! Y eso me permitirá volver a Chartres, donde pasé dos temporadas que contaron mucho en mi carrera. ¡Aprovecho también para saludar a todos mis amigos de Chartres!

Debe ser algo especial encontrarte en Colonia…
Es una oportunidad para mostrarme a este nivel de competencia y creo que he demostrado que puedes contar conmigo. Estoy 13/14 en los dos cuartos de final, incluso en Chartres no lo hice (risas). No fue fácil reemplazar a Ludo Fábregas, pero fue una oportunidad de demostrar que las personas que me eligieron no estaban equivocadas. Ayudé al equipo a clasificarse, ahora espero que terminemos bien y mantengamos nuestro título.

Youssef Ben Ali (Chartres): «Obtuve reconocimiento»

¿Cuál es tu papel en el grupo?
Soy lo suficientemente importante, creo. A veces hago ataque-defensa, a veces solo ataco. El Barça está blindado en todas las posiciones, ¡el entrenador solo tiene opciones ricas! De todos modos, me siento muy, muy bien, ¡como si tuviera 24 años!

¿Volver a Francia la próxima temporada?
Sí, de vuelta a Francia, a Aix-en-Provence. ¡Me alegro de encontrar a Thierry Anti, que ha estado tratando de conseguirme durante nueve o diez años! Y eso me permitirá volver a Chartres, donde pasé dos temporadas que contaron mucho en mi carrera. ¡Aprovecho también para saludar a todos mis amigos de Chartres!

Martita Jiron

"Nerd de la televisión. Apasionado especialista en comida. Practicante de viajes. Gurú de la web. Adicto a los zombis. Fanático de la música sin disculpas".

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