ENTREVISTA. Su pasión por el pádel, su próxima visita a Toulouse, su punto de vista sobre la guerra de Ucrania… Tony Parker confía en

lo necesario
EXCLUSIVO. Después de Tony Parler, el jugador de baloncesto, aquí está Tony Parker, el hombre de negocios. La estrella de los suelos de parquet, a través de su agencia T&T Padel, es la organizadora del Human Padel Open, la cita del campeonato del mundo que se disputará en Toulouse del 13 al 19 de junio.

¿Por qué te interesa el pádel?

Inicialmente, fue mi abogado quien me introdujo en este deporte durante un viaje a Senegal el año pasado. Empezamos a tocar e inmediatamente me encantó. Jugó allí durante dos años y lo gané con bastante facilidad (sonríe), nos reímos mucho, le di mucho espacio para su deporte. Luego poco a poco me di cuenta que tenía muchos amigos que lo jugaban. Ya fuera Teddy Riner, Gaël Monfils, Zizou… todos jugaban al pádel. Por eso pensé que era un deporte que podía explotar. Es súper divertido, fácil de jugar, juguetón, independientemente de la edad. Realmente hay un interés paciente, así que pensé por qué no ayudar…

Tony Parker, en medio de un partido de pádel.
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Y hoy organizarás la primera etapa del World Padel Tour en Francia, que tendrá lugar en Toulouse…

Sí, me pusieron en contacto con Robin (Haziza), el entrenador de la selección francesa. Era tan apasionado que nos convenció a Teddy (Riner) ya mí de invertir en esta aventura con él.

Practicando este deporte también puedes combinar negocios con placer…

Sí, por supuesto que ayuda amar este deporte. Cuando juegas cuatro, realmente lo pasas muy bien.

¿Participó en la elección de la ciudad de Toulouse para albergar la competición?

Sí, por supuesto. Habíamos recibido bastantes propuestas y es cierto que, a medida que avanzaban los debates, la ciudad de Toulouse se perfilaba como la favorita natural para albergar el evento. Hay una historia alrededor del pádel en esta ciudad y como el deporte es muy popular y conocido en España, pensamos que Toulouse, por su cercanía, sería la mejor opción.

¿Conoces la región de Toulouse?

La última vez que vine a Toulouse fue con la selección francesa de baloncesto. Pero estaré allí en junio, en el momento de la competencia. Además, implica organizar un torneo de celebridades para que sea divertido.

Ha mencionado a Teddy Riner con quien fundó la agencia T&T Global Management (la agencia encargada de organizar la competición en Toulouse). ¿Cuál es el concepto de esta empresa?

En definitiva, queríamos compartir nuestra experiencia y apoyar a los deportistas. Luego nos dijimos que teníamos que expandirnos a la creación de eventos. Esto es especialmente cierto para el pádel.

Para ti, que terminaste tu carrera en junio de 2019, ¿puede esto, al igual que tu club de baloncesto ASVEL, mantenerte un punto de apoyo en el mundo del deporte de élite?

Hace mucho tiempo que no invierto en el deporte, sobre todo a través de clubes de baloncesto, una estación de esquí, caballos… Se adapta a mi forma de invertir, quiero seguir en el deporte. Ya había empezado a invertir cuando jugaba.

¿Estás disfrutando de tu nuevo rol tanto como lo estabas en la cancha de la NBA?

No se puede comparar. Jugué durante mucho tiempo, 22 temporadas. Y tuve una longevidad bastante rara en el baloncesto, ganando títulos y haciendo cosas increíbles en la NBA y en el equipo francés. Y allí recreo lo mismo a través de increíbles aventuras humanas y equipos igual de increíbles. Es una adrenalina diferente.

Como presidente de ASVEL, habló muy rápidamente al comienzo de la ofensiva rusa en Ucrania al anunciar que su club ya no iría a Rusia. ¿Fue importante para usted tomar una posición al respecto?

Sí, por supuesto. Teníamos que mostrar nuestros valores y los valores que defiende el club. No necesito una configuración que me diga qué hacer. Era importante posicionarse rápidamente. Dije lo que tenía que decir.

Reyes Godino

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