¿Qué ambiciones en la Copa de Europa de los «pequeños»?

¿Para qué sirve la conferencia de la Europa League? Si el lejano viaje a Bakú, donde el Marsella se enfrentará al Qarabag el jueves (18:45 horas) en el play-off de vuelta, no llega en el mejor momento, la clasificación para el resto del nuevo C4 es importante para el OM, tanto deportiva como financialmente.

Incluso en buenas condiciones, con un vuelo ajustado, el viaje a la capital de Azerbaiyán es uno de los más largos de las competiciones europeas, más de los que ya han protagonizado los marselleses en Moscú o Estambul esta temporada.

Llega pocos días después de una desagradable derrota en casa ante el Clermont (2-0) y menos de 72 horas antes de un nuevo viaje a Troyes, que el OM logró cambiar de 13:00 a 17:00 horas del domingo.

Este partido, que clasifica para los octavos de final de C4, también entra en un periodo complicado en cuanto a resultados, con tres derrotas en los últimos seis encuentros, y como surgen ciertas tensiones en el grupo.

La batalla por las explicaciones entre el delantero centro Arkadiusz Milik y su entrenador Jorge Sampaoli delata un malentendido y el domingo tras el golpe de Clermont, el capitán Dimitri Payet habló de «cabezas al vacío».

En definitiva, el contexto no es especialmente halagüeño a la hora de encontrarse con Qarabag, ciertamente goleando claramente por 3-1 camino del Vélodrome pero dando una buena impresión allí, Sampaoli juzgando incluso que OM había quedado «superado» en el partido.

ganar algo

Sin embargo, dado que fueron donados allí, los marselleses aseguran que este C4, el último nacido en competiciones europeas que se lanzará esta temporada, les interesa en grado sumo. Especialmente si tienes el pedigrí de un club que ganó la Champions League (C1) en 1993 y fue finalista tres veces en la Copa de la UEFA y luego en la Europa League (C3) en 1999, 2004 y 2018.

“Nuestra historia nos obliga a ser siempre competitivos, sobre todo con la historia de amor entre el OM y las competiciones europeas”, dijo Pablo Longoria durante el sorteo de los play-offs.

El defensa Álvaro, que supo encontrar un puesto de titular en el contexto de una posible gran rotación, también había hablado de «objetivo claro».

«Es difícil quedar eliminado de la Europa League. Pero cuando vamos a la semifinal o la final de la C4, vemos las cosas de otra manera. Hay buenos equipos y juegas por un título. Esa es nuestra mentalidad», aseguró. el español en diciembre.

El sentimiento es el mismo en Sampaoli: “Este club, esta ciudad, esta gente, tiene que ganar algo. †

Más allá de estas consideraciones, una buena racha en este reconfortante C4 tendría algunas virtudes para el club de Marsella.

Finanzas para cuidar

Económicamente, la Conferencia de la Europa League es, por supuesto, infinitamente menos lucrativa que la Liga de Campeones. Pero para un club con finanzas frágiles, es imposible ignorarlo.

Por su paso por la Europa League, el OM ya ha recibido algo más de cinco millones de euros, sin incluir la retribución variable. Una victoria en C4 le daría alrededor de 9 M EUR más, una semifinal 4 M EUR.

De una manera probablemente más elusiva, el C4 también podría ayudar al Marsella a consolidar un estatus europeo objetivamente modesto, a través del coeficiente de la UEFA.

Es este ranking europeo el que produjo los complicados sorteos del provenzal esta temporada en la Europa League (Lazio, Galatasaray, Lokomotiv Moscú) y el año pasado en la Champions League (Manchester City, Porto, Olympiakos).

OM estaba entonces en el bombo 4 y este año estaba en el bombo 3 en C3, muy cerca del PSV Eindhoven, colista del bombo 2. Al comienzo de la temporada, el Marsella ocupaba el puesto 57 en el ranking de la UEFA. Ya se ha movido hasta el 45 y todavía podía escalar.

Si quedan eliminados en el play-off del jueves, los marselleses sumarán solo 2,5 puntos a su cuenta actual (34.000). Pero cada victoria vale dos puntos y cada empate vale un punto. Los ahorros también podrían crecer con un punto de bonificación para semifinalistas y finalistas. Suficiente para justificar los largos viajes y cuestionar la dinámica de un equipo.

Reyes Godino

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