Copa del Mundo: ¿Australia o Perú para los Blues?

Este es un partido que, el próximo lunes, seguramente interesará a los Blues justo antes de recibir a Croacia en el Stade de France. En Qatar, Australia y Perú compiten con Francia, Dinamarca y Túnez por el reto de una plaza en el Mundial, y más concretamente en el Grupo D.

El pistoletazo de salida de este repechaje intercontinental, penúltimo clasificatorio para el Mundial, tendrá lugar a las 21.00 horas (hora local, 20.00 horas en Francia) en el aire acondicionado del estadio Ahmad ben Ali de Al-Rayyan (al oeste de Doha), que albergará siete partidos durante el torneo del 21 de noviembre al 18 de diciembre.

La escuadra peruana, 22° en el ranking FIFA y 5° en las eliminatorias para la zona sudamericana, apunta a una sexta participación en la Copa del Mundo, la segunda consecutiva después de 2018, lo que logró tras 36 años de ausencia.

Los «Socceroos» de Australia, 42ª nación del mundo y 3ª de su grupo de clasificación, han mantenido vivas sus esperanzas de disputar un sexto Mundial al vencer 2-1 a Emiratos Árabes Unidos en un partido de pre-play-off en la zona Asia el pasado semana en Catar. Los dos países se han enfrentado una sola vez antes, en la 1ra jornada del Mundial de Rusia 2018 donde quedaron en el grupo de… Blues y Dinamarca, en un partido que terminó con un 2-0 por parte de los sudamericanos, ya dirigida por el técnico argentino Ricardo Gareca.

Acostumbrada a los play-offs para entrar en la Copa del Mundo, a Australia le gusta esta posición de marginado, «de espaldas a la pared», como afirmó el entrenador Graham Arnold tras la victoria sobre los Emiratos: «Les he inculcado a estos muchachos que a veces no t «No estás jugando bien, pero aún puedes ganar peleando, corriendo, persiguiendo y siendo agresivo. Y eso también puede ser un éxito».

En el campo contrario, el mediocampista peruano Renato Tapia prevé «un partido muy difícil» ante «un rival muy físico, muy duro», como confió la semana pasada en una conferencia de prensa en Barcelona, ​​donde su equipo venció 1-0 a Nueva Zelanda en un amigable. “Nuestra selección siempre juega una final en cada partido y esta (dique) es la más importante de nuestra vida en los últimos años”, agregó Edison Flores, otro mediocampista.

En el país, los gobiernos están alineados con sus selecciones. Así, el lunes ha sido declarado feriado para los funcionarios peruanos para que puedan seguir el encuentro. Doce chamanes realizaron este viernes una ceremonia en lo alto de un cerro sagrado de Lima para tratar de influir en el desenlace… Después de Australia – Perú, el último boleto para el Mundial se disputará este martes entre Costa Rica y Nueva Zelanda, que competirá por el último puesto del Grupo E, junto a España, Alemania y Japón.

Anita Valverde

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